Filipijnen

De Filipijnse archipel is één van de gebieden op aarde die het vaakst worden getroffen door natuurrampen, hoofdzakelijk tyfoons. Handicap International staat de meest kwetsbaren bij om hen op de gevaren voor te bereiden en biedt hulp in geval van rampen. Onze organisatie brengt ook de problematiek rond handicaps onder de aandacht en ziet toe op de integratie van personen met een beperking in de gemeenschap.

Interventiegebieden

  • Personen met een handicap integreren in de gemeenschap
  • Preventie van handicaps
  • De gevolgen van natuurrampen voor de bevolking tot een minimum herleiden
  • Slachtofferondersteuning bieden

Lopende acties

Sinds 1985 is Handicap International actief in de armste Filipijnse gebieden. Onze organisatie heeft meer bepaald projecten lopen rond de preventie van handicaps en het beperken van de gevaren in geval van natuurrampen, die in het land erg vaak voorkomen.

Om de gevolgen van natuurrampen voor de bevolking (al dan niet dodelijke slachtoffers, materiële schade of verlies van inkomen) te voorkomen en te beperken, stelt Handicap International in eerste instantie nood- en evacuatieplannen op, waarbij ook specifiek rekening wordt gehouden met personen met een handicap.

Onze organisatie zet haar urgentieteams geregeld in na de doortocht van cyclonen, na vulkaanuitbarstingen of overstromingen, die schering en inslag zijn in het land. Na de doortocht van tyfoon Haiyan in november 2013 – de zwaarste storm ooit waargenomen – zette Handicap International een noodinterventie op touw in de provincies Leyte en Capiz. De teams installeerden bijvoorbeeld een logistiek platform om de humanitaire hulp tot bij de bevolking in afgelegen gebieden te krijgen. Handicap International deelde daarnaast nog 1.390 tenten uit aan mensen van wie de huizen door de storm werden verwoest en hielp bij de heropbouw van woningen voor 900 gezinnen. De organisatie steunde ook 50 ‘kindvriendelijke ruimten’ (Child Friendly Spaces) om de inclusie van kwetsbare kinderen te verhogen en hielp 774 gezinnen die hun inkomen waren verloren. Ook vandaag nog biedt de organisatie financiële en logistieke steun aan 700 erg kwetsbare gezinnen die door de storm getroffen werden, zodat ze een nieuwe woning kunnen bouwen die veiliger en beter bestand is tegen natuurrampen.[1]

Met het oog op de preventie van handicaps, is Handicap International een preventieprogramma gestart rond cardiovasculaire aandoeningen en de verzorging van diabetespatiënten in de regio Davao. Onze teams versterken het zorgaanbod voor diabetici in het zorgsysteem van Davao, bijvoorbeeld aan de hand van opleidingen voor het verzorgend personeel en de levering van materiaal. Daarnaast lichten ze de diabetespatiënten in over de mogelijkheden in het zorgaanbod. Verder probeert Handicap International met één van haar projecten het overheidsprogramma voor de preventie van cardiovasculaire aandoeningen uit te breiden naar nieuwe gebieden.

Situatie in het land

De Filipijnse archipel, in Zuidoost-Azië, is één van ‘s werelds meest kwetsbare gebieden voor natuurrampen. Aardbevingen en vulkaanuitbarstingen maken geregeld slachtoffers en veroorzaken heel wat schade. Tyfoons – en de aardverschuivingen, overstromingen en stortvloeden die ze veroorzaken – komen bijzonder regelmatig voor en verwoesten doorgaans alles wat hun pad kruist. Ze hebben verregaande gevolgen voor de bevolking. Denk maar aan tyfoon Haiyan, die in november 2013 om en bij de 8.000 doden maakte, 4 miljoen mensen van hun huizen beroofde en 15 miljoen slachtoffers achterliet. In de twee decennia vóór tyfoon Haiyan lieten 31.000 mensen het leven als gevolg van natuurrampen, die samen in totaal 98 miljoen slachtoffers maakten. En nog steeds razen er nieuwe tyfoons over de Filipijnen.

Door regelmatig te moeten afrekenen met de gevolgen van stormen of andere natuurrampen, bovenop de heersende armoede, hebben hele gemeenschappen het bijzonder moeilijk om het hoofd boven water te houden. In de Filipijnen heerst er niet enkel armoede op het platteland. Er zijn ook grote ongelijkheden tussen de regio’s en socio-economische groepen onderling. Visayas en Mindanao zijn de armste provincies, maar ook in Zuid-Luzon is de armoede schrijnend.

Net als in veel andere ontwikkelingslanden vormen niet-overdraagbare ziekten als diabetes of cardiovasculaire aandoeningen een bedreiging voor de bevolking en kunnen ze handicaps veroorzaken.

De Filipijnen ratificeerden het internationaal verdrag inzake de rechten van personen met een handicap. Sinds 1982 werden er wettelijke maatregelen getroffen en in 1992 werd er een belangrijke wet uitgevaardigd voor personen met een handicap. Die wet benadrukt meer bepaald hun recht om volledig deel uit te maken van de gemeenschap en net als ieder ander toegang te krijgen tot werk, onderwijs, gezondheidsdiensten, sociale voorzieningen en openbaar vervoer.

Team van Handicap International in de Filipijnen: 105
Aanwezig in de Filipijnen: sinds 1985

[1]Tot december 2015.