Laos

 

Meer dan 50 jaar na de eerste Amerikaanse bombardementen blijft Laos het land waar het meeste clustermunitie ligt wereldwijd. De gevolgen zijn dramatisch: sinds 1964 vallen er meer dan 50.000 slachtoffers te betreuren.

Interventiegebieden

  • Handicaps voorkomen
  • Strijden tegen discriminatie van mensen met een handicap
  • Mensen met een handicap integreren in de arbeidswereld
  • De vervuilde gebieden ontmijnen
  • Mensen waarschuwen voor de gevaren van mijnen en explosieve oorlogsresten
  • Protheses, ortheses en revalidatiezorg aanbieden

Lopende acties

Handicap International is in Laos actief om de risico's van clustermunitie en explosieve oorlogsresten te beperken. Onze ontmijningsteams staan de Laotiaanse dorpelingen bij die bedreigd worden door de aanwezigheid van deze wapens. Ze ruimen het gebied op, vernietigen de explosieve tuigen en maken de burgers bewust van de gevaren. Deze acties worden uitgevoerd in drie districten van de provincie Savannakhet, die bijzonder vervuild is met mijnen en explosieve oorlogsresten. Sinds 2006 hebben de ontmijningsteams van Handicap International meer dan 3.100.000 m² grond opgekuist en bijna 19.400 explosieve oorlogsresten onschadelijk gemaakt in Laos.

Tegelijkertijd leidt onze organisatie ontwikkelingsprojecten om de risico's op een handicap te beperken en de sociale integratie van mensen met een handicap te verbeteren. Onze focus ligt op de preventie van handicap bij kinderen jonger dan 5 jaar. Specialisten leiden verplegers op over de gezondheid van moeders, kinderen en pasgeborenen en integreren deze disciplines in het gezondheidssysteem van het land. In het kader van post- en neonatale preventie wijst Handicap International toekomstige ouders op de factoren die kunnen leiden tot een risicozwangerschap en die een handicap kunnen veroorzaken bij het ongeboren kindje. De organisatie probeert de ouders en de gemeenschap het begrip ‘handicap’ beter te doen begrijpen.

Handicap International doet er eveneens alles aan om het aantal verkeersongevallen te beperken en te voorkomen, omdat deze een groot aantal handicaps veroorzaken. Onze organisatie sensibiliseert kinderen op de basisscholen en het grote publiek over de risico’s in het verkeer, zoals overdreven snelheid, het niet dragen van de helm, alcohol en bellen achter het stuur.

Onze teams in Laos leggen eveneens de nadruk op de toegang van mensen met een handicap tot de arbeidsmarkt of tot een zelfstandige activiteit. Ze doet dit door individuele steun te verlenen en opleidingen te bieden, zodat ze hun project kunnen lanceren of een eigen onderneming kunnen opstarten. Handicap International investeert ook in de opleiding van organisaties van personen met een handicap voor de verdediging van hun rechten.

Tot slot werkt Handicap International op een betere verzorging voor mensen die nood hebben aan revalidatiezorg. Onze organisatie werkt samen met publieke instellingen om de revalidatiesector in het land te ontwikkelen en professionelen in de revalidatiezorg op te leiden.

Situatie in het land

De Democratische Volksrepubliek Laos is het land dat het meest bezaaid is met explosieve oorlogsresten ter wereld. Ongeveer 80 miljoen niet-ontplofte tuigen, vooral clustermunitie die 50 jaar geleden door de Verenigde Staten werd neergedropt tijdens de Vietnamoorlog, liggen verspreid over 15 van de 17 provincies van Laos en zaaien nog steeds onrust bij de burgers.

Deze wapens doden en verminken mensen, zonder ook maar enig onderscheid te maken. Sinds 1964 hebben explosieve oorlogsresten meer dan 50.000 mensen verwond of gedood. De helft van de ongevallen gebeurde in tijden van vrede. Ondanks een afname van het aantal slachtoffers gedurende de vijf laatste jaren, vallen er nog tussen de 40 en 50 nieuwe slachtoffers per jaar. De situatie wordt nog onaanvaardbaarder in de wetenschap dat kinderen het meest getroffen worden.

Laos is een van de armste landen ter wereld. Het staat voor enorme uitdagingen, zoals de zeer hoge graad van ondervoeding verminderen. In de landelijke gebieden, waar het verzorgende personeel niet over voldoende vaardigheden en kwalificaties beschikt, zijn de gezondheidsdiensten maar beperkt toegankelijk.

Team van Handicap International in Laos: 212
Aanwezig in Laos: sinds 1983