Fysieke revalidatie

Fysieke en functionele revalidatie staan sinds de oprichting van Handicap International centraal bij de acties van de organisatie. Het doel ervan is om mensen met een fysieke handicap – een aangeboren afwijking of afwijking ten gevolge van een ziekte of een ongeval – te helpen bij de ontplooiing van hun capaciteiten en deze vervolgens te behouden. Functionele revalidatie biedt mensen met een handicap de kans om zelfstandiger te worden en om een plaats te vinden in de maatschappij. Al is het soms een ware uitdaging, gezien er in vele landen onvoldoende aangepaste gezondheidszorg bestaat voor mensen met een handicap.

Nood aan kinesitherapie?   

Vaak is kinesitherapie een eerste cruciale stap. Dat is het geval bij mensen die een prothese zullen krijgen en waarop kinesitherapeuten hun patiënten voorbereiden. Een kinebehandeling is soms ook noodzakelijk na een ziekte (bijvoorbeeld polio) of een ongeval, om de vorming van ernstige of blijvende handicaps te vermijden. Zo is een specifieke behandeling nodig voor kinderen die geboren zijn met hersenverlamming, opdat ze zo zelfstandig mogelijk zouden worden. Kinesitherapeuten worden ook ingezet bij noodsituaties, om mensen te helpen die gewond raakten bij een natuurramp of een conflict.

Behoefte aan een prothese of orthese?

De redenen waarom iemand een prothese of orthese nodig heeft, zijn net zo verschillend als de oorzaken van handicaps. Zo heeft een baby spalken nodig om zijn klompvoet weer recht te zetten. Revalidatietechnici kunnen ook aangepaste korsetten of stoelen maken voor mensen met een vervorming aan de wervelkolom of voor mensen die niet zelfstandig rechtop kunnen zitten. Dit komt frequent voor bij kinderen met hersenverlamming. Een prothese vervangt een afgezette ledemaat, terwijl een orthese een verzwakte ledemaat ondersteunt of terug rechtzet.

Steun van familie en vrienden

Het is van groot belang dat de mensen die een persoon met een handicap omringen, worden betrokken in het revalidatieproces. Vrienden en familie moeten informatie krijgen over de revalidatieoefeningen die thuis kunnen worden gedaan en de manieren waarop ze de persoon met een handicap kunnen helpen om zelfstandiger te worden. Het is eveneens belangrijk om hen aan te leren hoe ze de gehandicapte persoon kunnen bijstaan bij minder evidente handelingen, zoals de verplaatsing van bed naar rolstoel. Soms is het nodig om de omgeving aan te passen, door bijvoorbeeld hellende vlakken te voorzien in huis of de werkplek gepast in te richten. Vooral ergotherapeuten hebben hierbij een rol te vervullen.

Opleiding van specialisten

In veel landen waar Handicap International actief is, zijn er weinig kinesitherapeuten of orthoprothesisten om een revalidatieproces in goede banen te leiden. De teams van Handicap International staan daarom in voor de opleiding van personeel. Voldoende goed geschoolde specialisten zijn immers noodzakelijk om kwaliteitsvolle zorg in revalidatiecentra te kunnen garanderen.

We Repair Lives

Meer nog dan fysieke revalidatie op zich, streven we de gevolgen na die uit revalidatie voortvloeien. Een prothese, kinesitherapie en steun van de omgeving zorgen ervoor dat de persoon met een handicap in staat is om zelfstandiger te zijn, naar school te gaan, een beroep uit te oefenen en kortom een waardig leven te leiden. Kracht bijgezet door ons motto ‘We Repair Lives’, is dát is tenslotte ons doel.