“Levensgevaar”: een achterhaalde boodschap

Het is belangrijk om de landmijnplaag te bestrijden op alle fronten: ontmijning, sensibilisering en slachtofferhulp. Maar om doeltreffend te werken, is ook een goede analyse nodig, kwestie van de resultaten te verbeteren.

In wezen luidt de klassieke preventieboodschap als volgt: "Raak mijnen nooit aan, want dat is gevaarlijk!". In Cambodja hebben experts vastgesteld dat die boodschap niet langer overeenkwam met de realiteit op het terrein en dus geen impact meer had. Een gegevensanalyse bracht de oorzaken van dit probleem aan het licht en leverde ook oplossingen op. De dorpsbewoners wisten niet hoe ze mijnen moesten opruimen en namen vaak het risico om ze zelf te verplaatsen.Vandaar dat Handicap International een verbindingssysteem uitwerkte tussen de dorpsbewoners en de ontmijningsdiensten. Elk dorp kreeg een politievertegenwoordiger en alle vertegenwoordigers kregen een opleiding in informatie-uitwisseling. Wanneer er een niet ontploft oorlogstuig wordt ontdekt, wordt dat voortaan altijd gemeld via de politie. Op die manier kunnen de gebieden in kwestie snel ontmijnd worden en kunnen de economische activiteiten weer opgestart worden.

Dat de preventieboodschap niet werkt heeft nog een tweede reden: de mijnen bevatten metalen die een extra inkomstenbron vormen. De armoede drijft ouders en kinderen tot zinloze risico's: ze nemen de bommen vast om het metaal te verwijderen.Vandaar dat onze organisatie is beginnen samen te werken met lokale politieofficieren. Doel: plattelandsgemeenschappen en schroothandelaars op de hoogte brengen van een nieuwe wet die sinds kort het manipuleren en verhandelen van die tuigen verbiedt.

Probleem was wel dat de mensen die bij die handel betrokken waren, andere inkomstenbronnen moesten vinden. Vandaar dat we partnerschappen hebben gesloten met een reeks ontwikkelingsorganisaties, waardoor de dorpsbewoners konden starten met activiteiten als visteelt en paddenstoelenkweek.

De preventieprogramma's tegen mijnongevallen werden dan ook grondig hervormd en dat levert concrete en uiterst positieve resultaten op.