20 Afrikaanse landen in de strijd tegen bombardementen op burgers

  • Een twee-jarige jongetje houdt zich vast aan zijn moeder, die met krukken voor haar hutje rechtstaat.

In de Mozambikaanse hoofdstad Maputo organiseert Handicap International op 27 en 28 november een regionale bijeenkomst rond bombardementen op burgers. Tijdens de bijeenkomst wil de organisatie de problematiek bij de Afrikaanse landen aankaarten en hen aansporen om op internationaal vlak te streven naar een betere bescherming voor de burgers.

Het gebruik van explosieve wapens heeft verwoestende humanitaire gevolgen voor de lokale bevolking. Handicap International wil die gevolgen onder de aandacht brengen en informatie uitwisselen.

Twintig Afrikaanse landen [1] hebben hun aanwezigheid bevestigd en er worden ook vijf internationale ngo’s en VN-agentschappen verwacht.

De organisatie hoopt dat deze gesprekken zullen leiden tot de opkomst van een groep Afrikaanse landen die samen een politieke verklaring zullen uitwerken om een einde te maken aan het gebruik van explosieve wapens in bevolkte gebieden.

Een prioriteit voor Afrika

Momenteel scharen slechts twee Afrikaanse landen, met name Mozambique en Senegal, zich achter het diplomatieke proces. Veel Afrikaanse landen waren nochtans geregeld het strijdtoneel voor gewapende conflicten, denk maar aan Tsjaad, Zuid-Soedan, Somalië en Nigeria.

Alleen al in 2016 maakten explosieve wapens 4.688 slachtoffers op het Afrikaanse continent. De problematiek rond het gebruik van explosieve wapens en hun impact op de burgerbevolking is dus in de eerste plaats een Afrikaanse kwestie.

Bovendien beschouwt de Afrikaanse Unie [2] de bescherming van burgers als een van haar prioriteiten en leggen de Afrikaanse landen de nadruk op de zorg voor slachtoffers. Tot slot kan het engagement van de Afrikaanse landen op wereldschaal sterk doorwegen ten gunste van een betere bescherming van personen die door een conflict worden getroffen.

Er staat bijzonder veel op het spel als we weten dat explosieve wapens in bevolkte gebieden in 94 % van de gevallen burgers treffen!

[1] Angola, Botswana, de Centraal-Afrikaanse Republiek, de Democratische Republiek Congo, Ethiopië, Ivoorkust, Kameroen, Kenia, Liberia, Madagaskar, Mali, Mozambique, Nigeria, Oeganda, Sierra Leone, Senegal, Somalië, Togo, Zambia en Zuid-Afrika

[2] De Organisatie van Afrikaanse Eenheid (OAE) werd opgericht in 2002 en wil de democratie, mensenrechten en investeringen op het Afrikaanse continent promoten.