Nepal - aardbeving

3 jaar later: HI en de slachtoffers nog steeds zij aan zij

  • Ramesh heft gewichten onder het goedkeurend oog van Sudan, zijn kinesist bij HI, die achter hem staat.

Drie jaar geleden beefde de aarde in Nepal. Meer dan 8000 mensen lieten het leven, meer dan 22 000 anderen raakten gewond. Handicap International (HI), op dat moment ter plaatse, biedt onmiddellijk hulp aan de getroffen personen en zal uiteindelijk meer dan 15 000 mensen bijstaan.

De nu 20-jarige Ramesh herinnert zich nog goed wat er zich afspeelde op die 25 april in 2015: “Ik was in het kleine hotel waar ik toen werkte. Ik raakte bedolven onder de stenen. Zo heb ik daar minstens een uur gelegen, bij bewustzijn, terwijl ik ontzettend veel pijn leed. Later moesten mijn benen geamputeerd worden. Ik wou een goed mens worden. Na de ramp dacht ik dat helemaal niets meer kon worden.”

Sudan is kinesist. Ook hij zal die dag nooit vergeten: “Toen de schokken minder hevig werden, was het de Apocalyps. Veel mensen waren dood, hun lijken moesten weggebracht worden. De dagen en maanden die volgden hebben we onophoudelijk gewerkt. Er waren gewoonweg zo veel gewonden. Ik heb geleerd om het hoofd koel te houden en te werken in een noodsituatie. Ik denk dat ik weet wat mij te doen staat als het nog eens gebeurt.”

Hulp voor duizenden personen

HI heeft na de aardbeving heel wat mensen zoals Ramesh hulp geboden. De organisatie leidde meer dan 34 000 sessies (revalidatie of psychologische ondersteuning) bij meer dan 15 000 personen en leverde 6300 prothesen, orthesen en andere hulpmiddelen aan mensen die gewond raakten. HI verdeelde ook meer dan 4300 noodpakketten met tenten, keuken- en hygiënesets, dekens … onder meer dan 2200 gezinnen. HI beheerde ook de opslag en het transport van meer dan 5400 ton materiaal naar moeilijk bereikbare dorpen. Ruim 1500 gezinnen werden financieel ondersteund, zodat ze professionele activiteiten konden opstarten (geiten fokken, een kleine winkel enzovoort). Tijdens de winter in 2015 deelde de organisatie bovendien warme kleren, dekens en dekzeilen uit onder 9000 personen die kwetsbaar waren na de aardbeving.

Ten slotte zorgde HI ervoor dat ook de meest kwetsbare personen toegang kregen tot de humanitaire dienstverlening (onderwijs, gezondheidszorg …) van andere ngo’s. Nog eens 3000 anderen werden gesensibiliseerd opdat ze bij natuurrampen meer rekening houden met de meest kwetsbare mensen.

Ook vandaag nog

Vandaag bestaat het team van HI in Nepal uit 70 personen. De organisatie ondersteunt vijf revalidatiecentra in het land, helpt slachtoffers van de aardbeving om nieuwe professionele activiteiten op te starten en kijkt erop toe dat kinderen met een handicap ook naar school kunnen gaan. HI helpt ook de slachtoffers van zware overstromingen in augustus 2017 om in hun levensonderhoud te voorzien.