Aantal slachtoffers door clustermunitie verdubbeld

  • Een man leunt tegen de muur van zijn huis met een arm waarvan de linkerhand geamputeerd werd. Op de achtergrond houdt zijn vrouw hun kindje in haar armen.
  • Clustermunitie in het struikgewas

Het Oslo-verdrag, dat het gebruik, de productie, de opslag en het transport van clustermunitie verbiedt, trad op 1 augustus 2010, acht jaar geleden, in werking. Ondanks het succes van het verdrag, dat door 119 landen ondertekend werd, is het aantal slachtoffers van clustermunitie de voorbije jaren verdubbeld. 

Het verleden jaar verschenen Monitor-rapport rond clustermunitie wees erop dat het aantal personen dat gewond raakte of omkwam door clustermunitie meer dan verdubbeld was tussen 2015 en 2016. In 2015 maakten deze barbaarse wapens 419 slachtoffers, in 2016 waren dat er 971. Burgers maken 98% uit van de geregistreerde slachtoffers.

Het Syrische conflict

Het Syrische conflict was in 2016 eigenhandig verantwoordelijk voor 860 slachtoffers, ofwel 89% van het totaal aantal slachtoffers door clustermunitie dat jaar. 

De meeste slachtoffers vallen in huidige conflicten, maar ook niet-ontplofte explosieven uit lang vergeten oorlogen richten nog schade aan: in Laos vielen er zo nog 51 slachtoffers in 2016. 

Wat is clustermunitie?

Clusterbommen zijn zo ontworpen dat ze in de lucht uit elkaar vallen in kleinere munitie, zo een gebied bestrijkend van meerdere voetbalvelden. Deze wapens kunnen geen onderscheid maken tussen gewapende strijders en ongewapende burgers en zaaien lukraak dood en vernieling. 

Tot 40% van de munitie ontploft niet bij de impact. Dit brengt de levens van burgers in gevaar, zelfs tientallen jaren na het einde van een conflict. De verontreinigde gebieden worden zones waar een economisch en sociaal leven niet meer mogelijk is.

Vooruitgang bij wereldwijde toepassing van verdrag

Anderzijds werd er de voorbije acht jaar ook vooruitgang geboekt bij de toepassing van het Verdrag rond Clustermunitie. Het verdrag werd ondertekend door 119 landen, zodat het een sterk instrument is om de wapens te bannen. Meer en meer landen zullen met en officiële verklaring hun afkeuring laten blijken waneer deze wapens nog gebruikt worden.

We merken ook dat er stappen gezet werden voor de vernietiging van clustermunitie. Al 28 landen hebben hun voorraad volledig vernietigd, goed voor in totaal 1,4 miljoen clusterbommen. Dit aantal is gelijk aan 97% van de totale voorraad aan clustermunitie die werd opgeslagen door de staten die het verdrag onderhandeld hebben.