Ban Advocate Aynalem

  • Aynalem met haar prothese.

Tijdens het grensconflict tussen Eritrea en Ethiopië werd op 5 juni 1998 de Ayder-school in Mekelle gebombardeerd. Vliegtuigen kwamen twee keer overvliegen en dropten clustermunitie op de school en de omgeving. Er vielen 53 doden en 158 mensen raakten gewond. Aynalem Zenebe (18) was als klein meisje van zeven jaar na school op weg naar huis toen de bommen explodeerden. Ze raakte ernstig gewond. Een van haar benen moest geamputeerd worden. ‘Ik verloor het bewustzijn’, weet ze.

‘Achteraf werd me verteld dat mensen me meenamen naar het ziekenhuis in Mekelle. Daar bleef ik vijf maanden voordat ik overgebracht werd naar het ziekenhuis in Addis Abeba.’

Ook de jongere broer en twee oudere zussen van Aynalem raakten gewond door de clusterbommen. ‘In mijn familie praten we liever niet meer over dit incident’, zegt de vrouw. ‘Ik was toen te jong om te beseffen wat voor gevolgen een amputatie op je leven heeft. Het begon me pas te dagen toen ik begreep dat ik niet meer kon voetballen met de andere kinderen.’

Nu, meer dan tien jaar later, heeft Aynalem haar weg teruggevonden. Ze volgt een commerciële opleiding. Bovendien heeft ze zich geëngageerd in de strijd tegen clustermunitie. Aynalem maakt deel uit van de Ban Advocates, een groep slachtoffers van clustermunitie die met succes overal ter wereld gaat getuigen om staten ervan te overtuigen het verdrag van Oslo te ondertekenen. Hierdoor wordt de opslag, de productie en de transfer van clustermunitie verboden en krijgen slachtoffers bijstand. ‘Ik wil niet dat andere mensen door clustermunitie dezelfde problemen krijgen als ik’, zegt Aynalem. ‘Ik wil overheden doen begrijpen hoe vreselijk deze wapens zijn.’