Bewustmaking over explosieve oorlogsresten op ontheemdenbussen naar Mosoel

  • Een volle bus kijkt naar twee hulpverleners die brochures uitdelen
  • Een volle bus kijkt naar een hulpverlener van Handicap International die vooraan in de bus uitleg geeft
  • In een grote witte tent met tapijten op de grond zitten tientallen kinderen aandachtig te luisteren naar een hulpverlener vooraan die uitleg geeft over explosieve oorlogsresten

Van de 430.000 inwoners in Mosoel die zijn weggevlucht sinds het offensief op hun stad, keerden er al 90.000 terug naar de heroverde zones. De dreiging van gevechten mag dan geslonken zijn, het gevaar van explosieve oorlogsresten – die doden en verminken – lonkt quasi om elke hoek. 

“Sinds februari wordt er gepoogd om ook het westen van Mosoel te heroveren. Het geweld en de bombardementen doen het aantal mensen op de vlucht nog stijgen”, zegt Maud Bellon, noodhulpcoördinatrice bij Handicap International. 

“Tegelijk zijn er ontheemden die terugkeren naar hun huizen in de reeds heringenomen delen van de stad. Maar ook voor hen is de situatie enorm gevaarlijk: op straat en in de huizen die nog overeind staan, liggen veel explosieve oorlogsresten en andere geïmproviseerde explosieven.”

Kinderen lopen grootste gevaar

“We werken in ontheemdenkampen en in de gemeenschappen om zoveel mogelijk mensen bewust te maken van de gevaren van explosieve oorlogsresten”, zegt Hilda, preventieadviseur bij Handicap International. “Scholen zijn onze prioriteit, aangezien kinderen meer gevaar lopen op een ongeval met explosieve oorlogsresten. Ze zijn nieuwsgierig en begrijpen het risico van deze explosieve wapens niet altijd. We leren hen om voorzichtig te zijn en hoe ze moeten reageren bij een gevaarlijke situatie. ” 

De teams van Handicap International geven ook bewustmakingssessies aan ouders in de gemeenschapscentra en –tenten.

Ontheemdenbussen naar Mosoel

Het interventiegebied van onze preventieadviseurs is sinds enkele weken uitgebreid. “We houden ook bewustmakingssessies op de bussen met ontheemden die terugkeren naar Mosoel. Dat is wellicht het belangrijkste aspect van ons werk”, legt Salar uit, één van de hulpverleners die bij het begin van onze noodhulpactie betrokken is.

“Meestal hebben de terugkerende mensen geen flauw idee van de gevaren waarmee ze thuis zullen geconfronteerd worden. De meesten luisteren heel aandachtig naar de raad die we hen geven tijdens de sessies. Ze zijn heel dankbaar dat we uitgebreid de tijd nemen om hen over de situatie in te lichten.” 

Slachtoffers vermijden

“De teams van Handicap International organiseren meer dan tien bewustmakingssessies per dag, in verschillende gebieden waar ontheemden leven”, voegt Maud Bellon toe. “Onze teams hebben al meer dan duizend mensen bereikt met deze sessies. Nog duizenden burgers zullen volgen in de komende maanden.” 

“Een deel van de actie van Handicap International bestaat erin de gewonden fysiek en mentaal te helpen revalideren. Met bewustmakingssessies over de gevaren van explosieve oorlogsresten willen we tegelijk zoveel mogelijk slachtoffers vermijden. Bewustmaking is van levensbelang om in de huidige omstandigheden de veiligheid van de burgers te garanderen.”