Burgers eerste slachtoffers van Iraakse conflicten

  • Man in revalidatiecentrum

Sinds Saddam Hoessein aan de macht kwam in 1979 heeft Irak drie dodelijke oorlogen, bloederige repressies zoals die van de Koerden en de sjiieten, en meer dan tien jaar embargo gekend. Op 20 maart 2003 viel een coalitie onder leiding van de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk Irak binnen.

Drie weken na de komst van de troepen in het land werd het regime van Saddam Hoessein ten val gebracht. Deze derde Golfoorlog kwam op 1 mei 2003 officieel aan zijn einde. Na bijna negen jaar toezicht te hebben gehouden, verlieten de laatste Amerikaanse soldaten Irak op 18 december 2011. De balans van deze jaren is dramatisch voor de burgers. Dat bewijzen de cijfers die door de Iraqi Body Count (IBC) bekendgemaakt werden:

  • Tussen maart 2003 en januari 2012 zijn minstens 250.000 burgers het slachtoffer geweest van gewapend geweld.
  • In dezelfde periode heeft de IBC 162.000 dodelijke slachtoffers geteld, waarvan 79 % burgers

De terugtrekking van de Engelse en de Amerikaanse troepen betekent niet dat de stabiliteit in Irak terugkeert. Het gewapend geweld in het land houdt echter aan:

  • Het aantal dodelijke burgerslachtoffers tussen januari en november 2012 (6.460 volgens de telling) bezorgt het land de tweede plaats, na Syrië, op de lijst van meest gevaarlijke staten voor burgers ter wereld.

De snelle verspreiding van lichte wapens die in handen komen van burgers vormt een groot gevaar voor de Iraakse bevolking. 56 % van de gekwetste en gedode burgers was het slachtoffer van een licht wapen. Volgens Amnesty International waren in Irak, voor 2003, 15 miljoen lichte en kleine wapens in omloop. Een rapport van de organisatie in 2008 toont aan dat sinds 2003 contracten werden afgesloten en bevelen werden gegeven wat betreft de overdracht van meer dan één miljoen lichte wapens.

De Amerikaanse verantwoordelijken van het Pentagon hebben beaamd dat een groot aantal van deze wapens verduisterd werd door Iraakse privépersonen, milities en gewapende troepen. Ze hebben toegegeven dat ze het spoor van 190.000 wapens bijster zijn, ofwel bijna 54 % van de geleverde wapens tussen 2004 en 2005, die oorspronkelijk bedoeld waren voor de politie en voor het leger .

Op de foto wacht een man op de vervanging van zijn prothese in het revalidatiecentrum opgericht door Handicap International in Sulaymaniyah, in Iraaks Koerdistan. Omdat hij 10 jaar geleden tijdens een picknick in een openbaar park een kwetsuur had opgelopen door een verdwaalde kogel, moest hij worden geamputeerd.