Congo: Een grote stap vooruit in de erkenning van de rechten van mensen met een handicap

  • Mabiela

De Democratische Republiek Congo is toegetreden tot het Verdrag voor de rechten van mensen met een handicap. Sinds meerdere jaren lobbyen Handicap International en haar lokale partners voor deze toetreding.

Een mooie stap vooruit voor mensen met een handicap in de Democratische Republiek Congo. De nationale wet die Congo toelaat om toe te treden tot het Internationale Verdrag inzake de rechten van mensen met een handicap en het facultatieve protocol werd gepubliceerd in het staatsblad van 1 augustus 2013. Het internationale verdrag is gericht op het bevorderen van de mensenrechten, de fundamentele vrijheden en de gelijkheid voor de wet van mensen met een handicap (fysieke, mentale, verstandelijke of zintuigelijke handicap). Handicap International heeft meegewerkt aan de redactie van deze tekst die op 13 december 2006 werd aangenomen op de zetel van de Verenigde Naties. 132 staten hebben het Verdrag intussen bekrachtigd. 23 landen hebben de tekst ondertekend en zullen het Verdrag binnenkort omzetten in nationale wetgeving.

Al jaren promoten Handicap International en meerdere lokale partners het Verdrag. "Les Voix des handicapés pour les droits des handicapés" en "Parousia", die in 2006 werden opgericht, zijn de meest actieve organisaties. Sinds 2012 hebben verschillende organisaties van mensen met een handicap en internationale partners zoals Handicap International, het Internationaal Comité van het Rode Kruis (ICRC), het Coördinatiecentrum voor Mijnacties van de Verenigde Naties (UNMACC) of de Christelijke Blindenmissie (CBM) zich gehergroepeerd in een werkgroep. Het is de bedoeling een gezamenlijk pleidooi te voeren dat erop gericht is het toetredingsmechanisme tot het Verdrag te bevorderen.
Van model veranderen

Via sensibiliseringscampagnes en lobbywerk beoogt Handicap International de rechten van mensen met een handicap en de invulling van hun behoeften te verbeteren. "In ons pleidooi staan mensen met een handicap centraal, aangezien ze meer uitgesloten worden en armer zijn dan de rest van de bevolking. De toetreding van Congo tot het Verdrag is een succes voor Handicap International en voor de ngo's die actief aan onze zijde meewerkten. Het toont aan dat de perceptie over handicaps verandert", zegt Catherine Stubbe, programmadirecteur van Handicap International in Congo.