Cycloon Mozambique: eerste indrukken van het team in Beira

  • Beeld van een onbruikbare weg en brug door de overstromingen
  • Een boom is omvergevallen op een muurtje rond een huis. Op de voorgrond een geplooide elektriciteitspaal.

Tien dagen na de doortocht van de cycloon Idai in Mozambique, is er nog steeds weinig duidelijkheid over de situatie in Beira, waar een team van Handicap International (HI) op dit ogenblik een interventie voorbereidt. Fabrice Renoux kwam net aan in Beira, waar hij het team zal versterken. Zijn eerste indruk.

“Toen ik met het vliegtuig landde, kon ik met eigen ogen zien hoe het district Buzi, ten zuiden van Beira, verschrikkelijk geleden heeft onder de overstromingen,” zo vertelt Fabrice. Hij maakt de verplaatsing naar de tweede stad van Mozambique om het team te ondersteunen. “Langs de wegen zien we vele telefoonpalen die overhellen of helemaal kapot zijn. De hulpverlening verloopt moeilijk door de communicatieproblemen. Omgevallen bomen hebben veel woningen beschadigd. Een groot kerk werd gedeeltelijk weggeblazen door de cycloon: het dak is weg, net zoals een stuk van de voorgevel. De mensen in Beira zijn begonnen met het opruimen van de sporen van de ramp.  De bevolking toont ontzettend veel veerkracht. Velen hebben zich vrijwillig opgegeven om het puin te ruimen. Anderzijds hebben we geen idee hoe de mensen op het platteland hiermee omgaan.

De secondaire assen vrijmaken

Een oppervlak van meer dan 2000 km² staat nog steeds onder water. Meer dan 400 km wegen zijn nog steeds gedeeltelijk ontoegankelijk, zoals de as die de haven van Beira met Zimbabwe verbindt. Het is de tweede grootste haven van Mozambique, de meeste voedingsmiddelen voor de eveneens getroffen buurlanden passeren via deze haven. “We moeten zo snel mogelijk de toegangswegen  vrijmaken,” bevestigt Fabrice. “Zelfs met de luchthaven die terug operationeel is, kunnen we de humanitaire hulp niet overal ter plaatse krijgen.”

Het team van HI zou eventueel de organisatie van puinruimacties en vrachtwagens in Beira kunnen coördineren. Hierdoor zou de humanitaire hulp de meest kwetsbare personen  kunnen bereiken. “Maar het is ook essentieel dat we de secondaire assen vrijmaken zodat we de geïsoleerde bevolking op het platteland bereiken. We bekijken daarom ook alternatieven voor het transport, zoals boten, waarmee we toegang krijgen tot de ondergelopen gebieden.”

Voorlopige balans

Voorbije zaterdag verspreidde de Mozambikaanse overheid een nieuwe balans, met meer dan 400 doden en 1500 gewonden. Het aantal slachtoffers zal nog zeker stijgen, aangezien er nog geen duidelijkheid is over de situatie in de meest afgelegen gebieden. De bevolking ziet ook een hele oogst verloren gaan en door een gebrek aan hygiëne en stilstaand water maken epidemieën hun opwachting.

Handicap International zet zich in voor de meest kwetsbare lagen van de bevolking. Onze organisatie zal voedselpakketten verdelen onder 12 000 families en hygiënekits aan meer dan 500 families. Ze waakt er ook over dat er rekening gehouden wordt met de meest kwetsbare personen bij deze noodhulpacties.

Steun de slachtoffers van de ramp