“Dagenlang zonder eten, zonder slaap en met schrik voor een aanslag”

  • Een twintigtal lokale dorpsbewoners poseren voor een gebouw en kijken serieus voor zich uit.
    Een dorpsgemeenschap in Kasaï. © Handicap International
  • Portret van Sulu, een zwarte man van middelbare leeftijd met serieuze blik.
    Sulu Bellarmin. © Handicap International
  • 4x4 met logo van Handicap International rijdt op aarden weg met groeven van wel een meter diep.
    De weg Kananga – Nkoto. Handicap International helpt met het vervoer van noodhulpgoederen naar de meest onherbergzame plaatsen. © Handicap International

“Nooit eerder hebben mijn familie en ik een conflictsituatie gekend waarbij de kogels van alle kanten komen.” Ons lokale staflid Sulu Bellarmin getuigt over de ernstige humanitaire crisis die in Kasaï, zijn regio, heerst.

Hoe is de situatie in Kasaï voor de gewone burgers?

Sulu Bellarmin: “Er heerst een klimaat van grote onveiligheid. Er worden mensen vermoord en verkracht, huizen worden vernield en er wordt ingebroken. Iedereen is bang. Duizenden mensen zijn op de vlucht geslagen. Sommigen vinden hun toevlucht bij familie, anderen leven in geïmproviseerde onderkomens op het platteland. Ondertussen is de spoorweg waarlangs voedsel wordt getransporteerd in Kananga niet langer in dienst, en de prijzen zijn de lucht in geschoten. Door de onveilige situatie durven verkopers ook niet meer met de fiets tot bij de mensen gaan. Er is een aanzienlijk tekort aan geneesmiddelen, voeding en levensmiddelen zoals hygiëneproducten. De situatie is erg kritiek.”

Hoe ervaar je de hele toestand zelf?

Sulu Bellarmin: “Deze crisis is vreselijk voor mij en mijn familie. Nooit eerder hebben we een conflictsituatie gekend waarbij de kogels van alle kanten komen. Dagenlang hebben we doorgebracht zonder eten, zonder slaap en met grote schrik voor een mogelijke aanslag in onze wijk, waar steeds meer mensen uit wegtrekken. We zijn ook moeten verhuizen naar een duurder en kleiner huis, waar we wel relatief veilig zijn. De situatie is heel erg verontrustend.”

Hoe is het om te werken in deze omstandigheden?

Sulu Bellarmin: “We werken allemaal onder druk en in een zeer gespannen situatie. Sinds de lancering van de noodhulpactie van Handicap International sta ik in voor de logistiek – aankoop, zoeken van accommodatie en leveranciers … – en ik werk ook nog steeds als chauffeur. De rechtstreekse hulp van Handicap International aan de slachtoffers van deze crisis bestaat onder meer uit revalidatiezorg voor gewonden en het transport van noodhulpgoederen in afgelegen gebieden. Het troost me om tegen mezelf te kunnen zeggen dat ik de meest kwetsbare mensen help, dat is één van mijn prioriteiten.”

Twee miljoen mensen worden getroffen door het geweld in Kasaï. Help Handicap International revalidatiezorg organiseren voor de gewonden. Klik hier en doe een gift. 

 

Overzicht acties van Handicap International in Kasaï:

  • Revalidatiezorg
  • Verdeling van mobiliteitshulpmiddelen (wandelrekjes, rolstoelen …)
  • Psychosociale steun
  • Opvolging en betere bescherming van slachtoffers van geweld
  • Opleiding van lokale organisaties om de kwetsbaarste mensen te leren identificeren
  • Transport van hulpgoederen tot in afgelegen gebieden
  • Verdeling van voedsel en essentieel huishoudgerief (keukengerei, hygiënekits met zeep …)