“Deze job is super. Mijn handicap doet er niet toe!”

  • Boubacar in maatpak en met das achter zijn bureau, waarop stapels papieren liggen, met een kruk achter hem
  • Boubacar achter zijn bureau, waaraan een man en vrouw in traditionele klederdracht zitten
  • Boubacar in maatpak in een drukke straat
  • Boubacar, steunend op zijn krukken, voor de lift

“Meermaals kreeg ik een stageplaats aangeboden. Tot ik op gesprek ging en ze mijn handicap zagen, daarna hoorde ik plots niets meer”, zegt Boubacar, een 33-jarige Senegalese jurist. Om situaties zoals deze recht te trekken, leidt Handicap International een project rond waardig werk voor mensen met een beperking.

Boubacar komt uit Casamance in het zuiden van Senegal. Na zijn baccalaureaat zei hij zijn moeder, zes broers en zus vaarwel en vertrok hij naar Dakar. Daar studeerde hij publiekrecht en behaalde hij een master in migratierecht. Tijdens zijn universitaire studies kon hij zijn engagement kwijt als voorzitter van de vereniging van studenten met een handicap.

Als kind kreeg Boubacar kinderverlamming, waardoor hij krukken nodig heeft om zich te verplaatsen. Deze handicap speelde hem lang parten bij het vinden van een job: “Een grote internationale organisatie had mijn kandidatuur als stagiair aanvaard, maar nadat ik op gesprek ging en ze mijn handicap opmerkten, heb ik nooit meer iets van hen gehoord.”

Persoonlijke jobcoaching

Om dit soort discriminatie de kop in te drukken, startte Handicap International in de regio van Dakar een project om de inclusie van mensen met een handicap op de arbeidsmarkt te bevorderen. Boubacar is één van de 500 mensen die in dit kader begeleid worden door een sociaal werker en een jobcoach. Samen hebben ze een persoonlijk actieplan uitgewerkt om zijn toekomstige loopbaan te ontwikkelen.

Zijn twee begeleiders stelden hem ook voor om een opleiding te volgen, die geleid wordt door Handicap International, om zijn kennis van de bedrijfscultuur te verbeteren. Uiteindelijk hielp onze organisatie Boubacar bij zijn sollicitatie bij het Senegalese ministerie van Openbare Diensten.

Jurist bij overheidsdienst

Boubacar kreeg uiteindelijk een post als jurist te pakken bij het ministerie voor Afrikaanse Integratie, NEPAD [1] en Goed Bestuur. Het is een veeleisende job, die overeenstemt met zijn juridische vaardigheden en zijn ambitie. Hij vertegenwoordigt zijn departement bij vragen rond economische en sociale integratie, migratie en milieu. Hij voert ook enkele administratieve taken uit, maakt rapporten op en schrijft toespraken.

Om comfortabel te kunnen werken, moesten enkele kleine aanpassingen gebeuren op de werkvloer. Zo is het bureau van Boubacar op de vierde verdieping, vlak bij de lift, terwijl zijn collega’s op de derde verdieping werken.

Na één jaar toont Boubacar zich heel tevreden over de omstandigheden waarin hij kan werken: ”In deze job ondervind ik geen enkel probleem gelinkt aan mijn handicap. Mijn collega’s respecteren me en de omgang met elkaar is uitstekend.” In de toekomst hoopt hij nog te kunnen werken voor een internationale organisatie die werkt rond migratie, zijn geliefde onderwerp.

[1] NEPAD : New Partnership for Africa's Development 

Handicap International vindt dat mensen met een beperking recht hebben op waardig werk dat overeenstemt met hun capaciteiten. Wil jij ons project hierrond steunen? Klik dan hier en doe een gift. Bedankt!