Dorpelingen krijgen ontmijnde grond terug

  • Ontmijner in blauw pak en met gezichtscherm houdt een stuk metaal vast.

Voor de dorpelingen van Deir Billa in Noord-Libanon kan het leven weer vooruit: een ontmijningsteam van Handicap International gaf hen 46.500 m² ontmijnde grond terug, die ze vanaf nu weer in alle veiligheid kunnen bewerken.

De zomer 2015 werd in Deir Billa, een dorp in het noorden van Libanon, feestelijk afgesloten: tijdens een plechtige ceremonie droeg Handicap International officieel 46.500 m² ontmijnde grond over aan de dorpelingen, goed voor zes voetbalterreinen. Vier ontmijningsteams van Handicap International hebben hiervoor anderhalf jaar gewerkt.

"Deze gebieden waren lang erg gevaarlijk. Sinds een tiental jaar ging niemand er nog naartoe", zegt Chris Chevanier, projectverantwoordelijke van Handicap International in Libanon. "Nu zijn de gronden ontmijnd en is de veiligheid weer verzekerd. De landbouw kan weer op gang komen en er zullen ontwikkelingsprojecten opgestart worden."

Handicap International intervenieerde in Libanon in 2006, naar aanleiding van de Israëlische inval in het zuiden van het land. Onze organisatie begon toen ontmijningsacties om de door clustermunitie vervuilde gebieden op te ruimen. Sinds 2010 is Handicap International actief in Noord-Libanon, om er antipersoonsmijnen op te ruimen, een dodelijke erfenis van de Libanese burgeroorlog (1975-2000).