“Om Ebola te overwinnen moet écht iedereen informatie krijgen”

Ebola-waarschuwingen in braille

In Sierra Leone neemt Handicap International actief deel aan de campagnes om de mensen te informeren over de manieren waarop het virus zich verspreidt en de houding die ze dienen aan te nemen om de risico's op besmetting te beperken. Om ervoor te zorgen dat alle burgers goed geïnformeerd zijn, zet de organisatie de campagneboodschappen om naar brailleschrift en in gebarentaal. Ze heeft eveneens een speciaal informatieboekje gemaakt voor kinderen.

"Als we willen dat iedereen de informatie begrijpt, moeten we onze boodschappen aanpassen aan onze doelgroep", legt Bruno Leclercq uit, programmaverantwoordelijke van Handicap International in Sierra Leone. "We moeten telkens nadenken over de meest efficiënte manier waarop we elk individu kunnen bereiken. Als we een boodschap op het dorpsplein uithangen bijvoorbeeld, moeten we ons afvragen hoe mensen die zich niet kunnen verplaatsen, slechtzienden of kinderen die niet kunnen lezen aan die informatie geraken. Bovendien is het ook belangrijk om na te denken over de inhoud van de boodschappen die we willen overbrengen. Zo geven we aan kinderen een andere boodschap mee dan aan gemeenteambtenaren of aan prostituees."

Ongeveer 3 000 mensen namen al deel aan de informatiesessies die de teams van Handicap International en haar lokale partners hebben opgezet, onder wie 639 volwassenen met een handicap en 871 kinderen (onder wie 241 met een handicap). De organisatie leidt ook vrijwilligers op (in juni 2015 al 238) die hun gemeenschap in acht districten van het land[1] cruciale informatie zullen bezorgen. Door dergelijke activiteiten op touw te zetten, zorgt Handicap International ervoor dat geen enkele kwetsbare groep vergeten wordt, vooral mensen met een handicap of mensen die in de prostitutie zitten. Vertegenwoordigers van deze 'doelgroepen' krijgen een opleiding (32 tot op vandaag), zodat ze zelf die boodschappen kunnen verspreiden en zo de risico's op besmetting met het virus kunnen beperken.

[1] Western Area Rural/Urban, Portloko, Moyamba, Bo, Kenema, Kailahun en Kono