Eerste verslag uit Haïti: ‘een regelrechte catastrofe’

  • Aardbeving Haïti

De ploegen van Handicap International zijn aangekomen in Port-au-Prince, de hoofdstad van Haïti. De chef van de missie kon gisteren via een satelliettelefoon contact opnemen met het kantoor in Lyon. Hij sprak over een regelrechte catastrofe. Overal zijn gebouwen ingestort, tankstations staan in brand, er wordt volop geplunderd, er zijn nauwelijks communicatiemogelijkheden en je kunt je alleen te voet verplaatsen.

Vanuit Lyon is woensdag ook een vliegtuig met een ton materiaal vertrokken (rolstoelen, orthesen, krukken). Ook het huis waar het personeel van Handicap International Haïti verblijft, is vernietigd door de beving. Onze vijf expats zijn ongedeerd, maar het is nog niet duidelijk of alle lokale collega’s de ramp hebben overleefd.

Handicap International is sinds een jaar aanwezig in Haïti om een logistiek platform te coördineren in samenwerking met het Wereldvoedselprogramma van de Verenigde Naties (WFP). De teams ter plaatse hebben de aardbeving meegemaakt en worden gemobiliseerd om hulp te bieden. De organisatie zal zo snel mogelijk voedselbedelingen beginnen en gewonden helpen.

Haïti is een van de armste landen in de regio en gaat regelmatig gebukt onder natuurrampen. Daarnaast is het politiek klimaat al tientallen jaren instabiel.