Filipijnen: Domingo krabbelt recht

  • Domingo, zijn vrouw en een deel van de familie.
  • Domingo, ondersteund door zijn vrouw.

Terwijl hij zijn huis probeerde te ontruimen na de doortocht van tyfoon Haiyan in Tacloban, raakte Domingo, een taxichauffeur, geblesseerd. Omdat hij chronische suikerziekte heeft en niet aan geneesmiddelen kan geraken, is zijn been snel geïnfecteerd en moest het geamputeerd worden. Handicap International biedt hem medische verzorging aan en heeft zijn familie onderdak en noodhulppakketten gegeven.

Toen de tyfoon neerstreek op Tacloban, vluchtten de 9 kinderen van Domingo naar de school. De rest van zijn familie schuilde bij hem. Toen zijn huis begon in te storten, vluchtten ze naar het dagcentrum. Maar ook dat gebouw stond op instorten. De familie is toen uitgeweken naar de basisschool. Ze waren op de hoogte gebracht van de ernst van de tyfoon en namen dus water en voedsel mee.

"Eenmaal de tyfoon voorbij was, hebben we de schade opgemeten. Mijn vrouw Vilma en ik waren beiden terneergeslagen", zucht Domingo. “Ons huis was volledig verwoest."

Tragische gevolgen

Toen Domingo het puin begon te ruimen, raakte hij gekwetst. Voor deze diabetespatiënt die de nodige middelen niet heeft om zijn wonde op een correcte manier te ontsmetten en die in zeer moeilijke levensomstandigheden verkeert, heeft dit ongeval een tragische wending gekregen. 

"Op den duur kon ik helemaal niet meer lopen. Mijn vrouw heeft me naar het Australische ziekenhuis van Tacloban gebracht om te worden ingeënt tegen tetanus", vertelt Domingo terwijl zijn vrouw in stilte begint te wenen. "Maar het heeft niet mogen baten. 5 dagen later hebben de dokters mijn been moeten amputeren ter hoogte van mijn knie."

Vervolgens gingen 2 kinesitherapeuten van Handicap International naar het Australische ziekenhuis, waar ze Domingo hebben ontmoet. Ze volgden hem op, maar op zeker moment liet het ziekenhuis hen weten dat de dokters hadden besloten hem naar huis terug te sturen. Domingo was verdwenen.

Een sprankeltje hoop

Op 12 december voerde een team van Handicap International een evaluatie uit in een zeer afgelegen barangay (wijk). Toen het team tenten en noodhulppakketten begon uit te delen, liep het Domingo opnieuw tegen het lijf. Hij verbleef met zijn 14 andere familieleden in een huis dat zich in een erbarmelijke staat bevond en geen bescherming bood. Handicap International heeft hen een noodhulppakket gegeven, met daarin een tent, een waterreservoir, matrassen, muskietennetten en dekens. De familie heeft ook hygiëneartikelen en krukken gekregen voor Domingo. Een pakket dat meer dan welkom was voor deze familie, die enorm kwetsbaar is geworden door de tyfoon: geen bestaansmiddelen, geen inkomstenbronnen. Domingo, die dankzij zijn job als taxichauffeur voor zijn familie kon zorgen, kan niet meer werken.

Henri, ergotherapeut bij Handicap International, was bezorgd over de gezondheid van Domingo, omdat zijn wonde open was en zijn andere voet ook geïnfecteerd raakte. Uit angst dat Domingo zijn andere been zou verliezen, heeft Henri Domingo naar een ander ziekenhuis gebracht, waar hij een tweede operatie onderging. Dankzij die geslaagde operatie zal Domingo, als er zich geen andere complicaties voordoen, zijn been kunnen houden. Geneesmiddelen en revalidatiezorg, die door Handicap International worden gegeven, zullen echter noodzakelijk zijn.

Domingo hoopt op een dag een prothese te kunnen krijgen, om opnieuw te kunnen rijden. "Het is de enige job die ik ken. Ik heb nooit iets anders gedaan. Zonder werk kan ik mijn kinderen geen eten geven. En zonder mijn been is het net alsof ik niet besta."