Filipijnen: humanitaire hulp toegankelijker maken

  • foto van een noodbrug van handicap international in de filippijnen

De tropische storm Washi trof in december 2011 het zuiden van de Filipijnen. Heel wat mensen vluchtten naar evacuatiecentra. Vijf maanden later lijdt de bevolking nog steeds onder de gevolgen van de catastrofe. Handicap International verbetert de toegankelijkheid van de evacuatiecentra en streeft naar betere levensomstandigheden. De organisatie blijft ook de meest kwetsbare slachtoffers van de storm ondersteunen.

Handicap International werkt sinds 1985 in de Filipijnen. De organisatie heeft de noden van de kwetsbare bevolking geëvalueerd. Ze heeft zich ontfermd over 300 mensen die na de storm Washi erg kwetsbaar zijn geworden. 20 % van hen kreeg specifieke hulp (krukken, wandelstokken, rolstoelen) en 12 % kreeg medische hulp (bij oogproblemen bijvoorbeeld). De centra werden op verschillende manieren aangepast omdat ze toegankelijker zouden worden voor mensen met een handicap.

“Veel huizen werden vernield”, aldus Catherine Vasseur, programmadirecteur van Handicap International in de Filipijnen. “Daarom heeft de overheid besloten om daklozen naar verschillende centra te evacueren. Handicap International heeft er een team naartoe gestuurd om de problemen op het vlak van toegankelijkheid te identificeren.”
“In het centrum ‘Tent City 2’, in Calaanan, hebben we vastgesteld dat de brug over de rivier vlakbij gevaarlijk was. Ze was gemaakt uit palmhout en bleek erg onstabiel. De mensen in het centrum gebruikten de brug elke dag om naar het toilet te gaan, de was te doen en om hout te gaan sprokkelen. Volgens de bewoners gebeuren er op de brug veel ongevallen, vooral met oudere mensen. Een dag na een vergadering met Handicap International en de directeur van het centrum, zijn zeven vrijwilligers met bouwwerken gestart. Vandaag steken 50 tot 100 mensen elke dag in alle veiligheid de brug over.”
“Al die kleine successen waren mogelijk doordat Handicap International andere ngo’s heeft gemobiliseerd en het werk van lokale overheidsinstellingen heeft gecoördineerd”, legt Catherine Vasseur uit. We hebben het Comité voor permanente huizing overtuigd om tien woningen vrij te maken voor de meest kwetsbare mensen. Het Comité heeft ook werk gemaakt van toegankelijke huizen en heeft die in de eerste plaats toegewezen aan mensen met een handicap.”

Meer steun voor de meest kwetsbaren

"Om er zeker van te zijn dat mensen die het moeilijk hebben en hun familie de nodige hulp krijgen, zal ons team de komende maanden haar aanwezigheid in de Filipijnen uitbreiden. We zullen samenwerken met de lokale overheid, scholen en andere spelers. Samen zullen we mensen met een handicap ondersteunen, opleidingen verbeteren en psychosociale steun voorzien.”
Handicap International zal ook steunpunten voor mensen met een handicap (Disability and Vulnerability Focal Points) oprichten in Cagayan de Oro, Iligan en andere regio’s in de buurt. Zo zullen mensen met een handicap makkelijker aan informatie raken over hulp, loophulpmiddelen of psychosociale steun. “Via die steunpunten willen we mensen ook voorbereiden op toekomstige rampen en hen leren wat ze in noodsituaties moeten doen”, besluit Catherine Vasseur.