Filipijnen: Situatie nog steeds onrustwekkend

De tyfoon Bopha (Pablo), de jongste in een lange reeks, teisterde het zuiden van de Filipijnen op 4 en 5 december vorig jaar. Hij liet een spoor van vernieling achter: meer dan 1.100 dodelijke slachtoffers, 800 vermisten en bijna 3.000 gekwetsten. Handicap International heeft kits voor hygiëne en voorlopige huisvesting verdeeld. Bovendien werd gerichte bijstand verleend aan 320 gezinnen.

Meer dan twee maanden na de tyfoon die het zuiden van de Filipijnen trof, blijft de situatie van de kwetsbaarste gezinnen onrustbarend . Sommige hebben nog helemaal geen noodhulp ontvangen, andere lijden onder chronische ziektes. Daarom heeft Handicap International nu beslist om, na de initiële bedeling van hygiëne- en huisvestingskits aan de getroffen families, haar activiteiten verder uit te breiden. De organisatie zet een nieuw project op om de specifieke behoeften in te vullen van 2.500 mensen in de vallei van Compostella, in het zuiden van de archipel. Teams van Handicap International zullen ervoor zorgen dat zij de nodige medische zorg krijgen.

Actieve steun aan mensen met een handicap

Christine is een meisje van 14 met hersenverlamming. Specialisten van Handicap International hebben haar opgevolgd. Zij kreeg een rolstoel en kan zich voortaan zelf verplaatsen. “Ik ben zo blij dat mijn nichtje eindelijk die rolstoel heeft! Nu heb ik geen rugklachten meer: ik moest ze altijd dragen”, zegt Elizabeth, de tante van Christine.

In de Filipijnen is er nauwelijks medisch personeel dat opgeleid is voor de opvang van mensen met een handicap. Vooral na een catastrofe als deze is dat schrijnend. Veel inwoners zien hun bestaansmiddelen vernietigd door de enorme schade aan hun akkers. Sommige dorpen zijn zo verafgelegen dat zij helemaal geen noodhulp hebben ontvangen. De zorg om Christine en haar rolstoel is voor Handicap International daarom des te zinvoller.

Mobiele medische teams voor de meest geïsoleerde mensen.

“In deze noodsituatie blijven de kwetsbaarste mensen in acuut gevaar, zolang er geen bijzondere aandacht aan besteed wordt. Zij moeten dringend opgevangen worden. Hun basisbehoeften – voedsel, hygiëne, onderdak – moeten ingevuld worden. Zij moeten kunnen beschikken over zorg en, zo nodig, psychologische bijstand,” verklaart Catherine Vasseur, directeur van Handicap International in de Filipijnen. 2.500 personen zijn uiterst kwetsbaar en krijgen aangepaste zorg. Daar komen 450 psychologische raadplegingen bij, en programma’s om 150 medewerkers van hulporganisaties bewust te maken van het belang van de kwetsbaarsten in de hulpverlening.

De zorgen worden verstrekt door drie mobiele teams van Handicap International. In de vallei van Compostella zoeken zij de meest afgelegen dorpen en de armste mensen op.

De organisatie houdt zich ook bezig met de opleiding van lokaal personeel voor noodhulpoperaties, met maatregelen om de risico’s van natuurrampen tegen te gaan en met de specifieke behoeften van personen met een beperking. Handicap International is sinds 1985 werkzaam in de Filipijnen. Toen werden zo’n vijftien orthopedische opleidingscentra opgericht.