Filipijnen: "Toen de tyfoon toesloeg, brak er paniek uit"

  • Portret van Florabel, een 37-jarige vrouw. Ze draagt haar haren in een paardenstaart en ze heeft een donkere broek met witte verticale strepen aan.
  • Een maïsveld. Alle planten werden geveld door de wind.

Toen een team van Handicap International op de Filipijnen de noden van de plaatselijke bevolking ging opmeten na de doortocht van de tyfoon Mangkhut, ontmoette het Florabel. Zij vertelt hoe ze de natuurramp beleefde.

“Met mijn man en kinderen had ik begrepen dat de tyfoon ‘Ompomg’ (Mangkhut) heel gewelddadig zou kunnen zijn. De autoriteiten hadden ons aangeraden om ons huis te verlaten en te vluchten naar één van de evacuatiecentra in de regio. Maar omdat we niet goed wisten waar we ons aan moesten verwachten, verkozen we om thuis te blijven. We barricadeerden ons huis.

Toen de tyfoon over het land trok, brak er paniek uit. Onze kinderen waren doodsbang. De wind waaide ongelooflijk hard en het regende binnen in onze woning. De volgende dag konden we de schade vaststellen: de helft van onze maïs- en rijstplantages is vernield, nauwelijks een maand voor we zouden oogsten.

We leven van onze velden en hebben weinig inkomsten. Mijn man heeft geld geleend om meststoffen en zaden te kopen, we moeten dus een lening afbetalen. We zijn bang: hoe moeten we ons hieruit redden?” Florabel en haar familie zijn niet de enigen in deze situatie in de provincie Kalinga.

De noodhulpexperts van Handicap International zetten hun opdracht voor in de regio van Cordillera, samen met andere humanitaire organisaties. Ze ontmoeten slachtoffers en registreren welke de grootste behoeften zijn om later eventueel een noodinterventie te lanceren.