Haïti: van urgentie naar integratie

  • Ricoh, een hulpkinesist, doet revalidatieoefeningen met Josil.

De beelden staan nog op het netvlies gebrand... De aarde die beeft, een presidentieel paleis dat instort, duizenden doden, gewonden, daklozen... Achttien maanden later is de situatie in Haïti tegenstrijdig. De gewonden – en meer bepaald alle inwoners van Port-au-Prince- halen hun voordeel uit de goede medische zorgen. Maar toch leeft een belangrijk deel van de bevolking nog steeds in een tent, in moeilijke omstandigheden. En mensen met een handicap hebben niet alleen medische verzorging nodig. Ook op andere vlakken is hulp onontbeerlijk.

Op 18 januari 2010 trok de Belgische sectie van Handicap International naar Haïti. Onze kinesitherapeuten hebben er revalidatieprojecten op touw gezet in ziekenhuizen van Artsen Zonder Grenzen. Sinds maart richt Handicap International zich op het chirurgisch en postoperatief referentiecentrum in Sarthe. Er zijn ruimtes ingericht voor kinesitherapie en voor de productie van prothesen en orthesen. Een volgende stap is de overbrenging van onze activiteiten in Sarthe naar een nieuw ziekenhuis, Tabarre. Dat wordt op dit moment voorbereid. Door onze revalidatieprojecten hebben 1300 patiënten kinesitherapie gekregen en aan een duizendtal mensen werden loophulpmiddelen (orthesen, prothesen, rolstoelen...) uitgedeeld.

Kinesitherapie en loophulpmiddelen volstaan echter niet altijd wanneer iemand plots een blijvende handicap oploopt. Ze moeten ook worden voorbereid op hun terugkeer naar huis. Eens ze de beschermde omgeving van het ziekenhuis verlaten, begint voor hen immers een heel nieuw leven. Om aan die noden te beantwoorden, hebben we twee projecten uitgewerkt, die bestaan uit de oprichting van een centrum voor functionele revalidatie en een gemeenschapsdorp. Daar leren de patiënten zich te verplaatsen met een rolstoel of een prothese, hoe naar het toilet te gaan, zich te wassen, te koken...

Verder rijst de vraag naar de financiële situatie van de slachtoffers van de aardbeving en hun integratie in de maatschappij. De Belgische sectie van Handicap International is recent een project voor socio-economische integratie gestart zodat mensen met een handicap een inkomen kunnen verwerven. We sensibiliseren ondernemingen en steunen de opleiding en integratie van mensen met een handicap in grote, lokale professionele structuren.

De Belgische sectie van Handicap International in Haïti bestaat op dit moment uit 75 mensen, onder wie 8 expats.

Foto’s: © Gaël Turine / Vu’