Irak

“Het aantal ontheemden sinds belegering van Mosoel is verdubbeld”

  • Een "straat" in het kamp van Khazer, waar mensen lopen. In de voorgrond loopt een oude man op krukken.
  • Zicht van een ontheemdenkamp, met twee rijen tenten. Kleren drogen op waslijnen. Een lege rolstoel staat voor een tent
  • zicht op het kamp van Jad'ah: witte en blauwe tenten met afgerond dak. De blauwe hemel gaat over in een donkergrijze hemel.

Na een maand van intense strijd rond Mosoel (Irak) zijn al meer dan 55.000 mensen hun huis ontvlucht. “Het aantal ontheemden is binnen een week meer dan verdubbeld. De behoeften van de mensen die op de vlucht sloegen voor het geweld, nemen almaar toe”, legt Fanny Mraz uit, missieverantwoordelijke van Handicap International in Irak.

Enkele dagen geleden trok Fanny met een aantal andere vertegenwoordigers van de organisatie naar verschillende kampen en gemeenschapsvoorzieningen waar de voorbije weken ontheemden werden opgevangen. Samen bezochten ze onder meer het kamp van Jad'ah, waar meer dan 6.500 mensen hun toevlucht zochten.

“We zagen heel wat rolstoelen voor de tenten staan. De kampverantwoordelijke bevestigde ons dat er veel mensen met een handicap en gewonden in het ontheemdenkamp leven”, benadrukt Fanny Mraz.

“We maken ons grote zorgen om de gezondheid van de mensen die hier verblijven. Er hangt sinds een maand een zwarte rookpluim boven het kamp. Niemand slaagt erin de oliebronnen te doven die door Islamitische Staat in brand werden gestoken, voordat de groepering zich uit de nabijgelegen stad Qayyarah terugtrok. Het gebied is bovendien moeilijk toegankelijk en kreeg tot nog toe onvoldoende humanitaire hulp.”

Hoelang kan hulpverlening dit nog de baas?

Fanny Mraz bezocht ook het nieuwe en inmiddels al overvolle ontheemdenkamp van Hasansham, waar zo'n 10.000 personen leven. Bijna 15.000 mensen hebben zich in het aangrenzende kamp van Khazer gevestigd, op 15 km van de frontlinie. Daar zal op termijn plaats zijn voor 36.000 ontheemden. “Die kampen zijn nu al erg groot en zullen nog verder worden uitgebreid”, licht Fanny toe. “De humanitaire hulpverleners konden de toestroom aan ontheemden tot nu toe nog de baas. Het aantal vluchtelingen blijft echter toenemen en sommige diensten schieten inmiddels tekort.”

Vanaf 21 november bieden meer dan tien teams van Handicap International hulp in de verschillende kampen. Ze voorzien kinesitherapie voor personen met een handicap of gewonden, maar bieden ook psychologische steun. Sensibiliseringsteams worden dan weer ingezet om de ontheemden te wijzen op de gevaren van mijnen en geïmproviseerde springtuigen die rond de kampen en in de dorpen verspreid liggen.