Hulp voor Irakezen op zoek naar veiligere oorden

  • Silhouet van een vrouw die een pakje draagt onderweg in Koerdistan.
  • Kaart van Irak die de vluchtelingenstromen toont in Irak.

Het conflict in Irak dwingt honderdduizenden Irakezen hun toevlucht te zoeken tot veiligere gebieden. Velen zoeken onderdak in Iraaks Koerdistan: in scholen, bij familie, in moskeeën en tenten. Volgens de eerste schattingen van UNHCR zijn 40% van de vluchtelingen ‘kwetsbaar’.

Om aan de humanitaire noden te beantwoorden, startte Handicap International – al sinds 1991 aanwezig in Iraaks Koerdistan - een project dat focust op de specifieke behoeften van vluchtelingen met een beperking of gewonden. Op die manier wil de organisatie ervoor zorgen dat zij toegang krijgen tot de nodige zorgen.

“Koerdistan is de enige veilige plaats in het Noorden van Irak geworden”,  zegt Benedetta Di Cintio, die aan het hoofd staat van de operaties van Handicap International in Irak. “Als er niet snel een oplossing gevonden wordt, zullen nog meer mensen hun toevlucht zoeken tot deze regio, die momenteel al meer dan 229.000 Syrische vluchtelingen opvangt."

Risico op escalatie

"De humanitaire situatie kan snel escaleren en organisaties zijn al gestart met de verdeling van hulpgoederen. Handicap International gebruikt haar expertise om te beantwoorden aan de specifieke noden van mensen met een handicap of gewonden. Zij vertegenwoordigen meer dan 15% van de ontheemden. Zonder specifieke acties, riskeren zij door de mazen van het net te vallen.”

In samenwerking met andere humanitaire organisaties, zal Handicap International aanwezig zijn in vluchtelingenkampen. “Het is de bedoeling om in eerste instantie de gewonden en mensen met een handicap te identificeren en om aan hun noden te voldoen. In een eerste fase zouden we ongeveer 1.500 kwetsbare mensen en hun families kunnen helpen in de komende drie maanden."

"Daarnaast werken we samen met andere actoren om ervoor te zorgen dat mensen met een handicap voorrang krijgen bij de hulpverlening die ze nodig hebben", vervolgt Di Cintio. "Sinds januari proberen wij de toegankelijkheid daartoe te verbeteren. Zo verbeterden we bijvoorbeeld de toegang tot de WASH-voorzieningen (water, sanitatie en hygiëne) in de kampen voor Syrische vluchtelingen met een beperkte mobiliteit.”