"Ik kan naar school!"

  • close-up van glimlachende Ilídio in lichtblauw hemdje terwijl hij steunt op zijn rollator.
  • Ilídio in rolstoel wordt voordgeduwd in een zandweg door een vriendje

De 11-jarige Ilídio heeft het geluk ontdekt om naar school te kunnen gaan. In Mozambique hebben mensen met een handicap uit arme wijken helaas eerder zelden die kans.

Ilídio is geboren in Mozambique, een land dat over het algemeen weinig steun en mogelijkheden biedt aan kinderen met een handicap. Maar Handicap International, Unicef en de overheid hebben de handen in elkaar geslagen en hebben ervoor gezorgd dat kinderen uit de armste wijken van Maputo en Matola speciale ondersteuning krijgen.

Voor het project betekende een gewone dag in het leven van Ilídio dat hij gewoon thuis bleef: soms met zijn mama Isabel, maar meestal alleen. Zijn mama neemt de zorg voor hem alleen op zich, waardoor het steeds knokken is om in hun levensonderhoud te voorzien. De bus betalen om Ilídio naar het revalidatiecentrum te brengen, is iets wat ze zich niet kan veroorloven.

Mama Isabel vertelt hoe ze zich voor het eerst begrepen voelde, toen ze sociaal werksters Eunice en Marta ontmoette. Eunice en Marta legden hun oor bij de familie te luisteren en organiseerden een huisbezoek met een kinesitherapeut, die Isabel oefeningen aanleerde die ze thuis met Ilídio kan doen. Meer nog: dankzij hun begeleiding leerde Ilídio zijn eerste woorden zeggen en zijn eerste stappen zetten met een looprek.

Een nieuwe wereld ging voor Ilídio open. "Nu kan ik wel naar school. Mijn vriend João helpt mij”, vertelt hij. Op school heeft hij vrienden, leert hij schrijven en hij kent intussen twee talen. Zijn leven is 360° gewijzigd dankzij de sociale helpers en de kinesitherapeut die hem vandaag omringen. Dromen over de toekomst kan vanaf nu ook: Ilídio hoopt ooit te leren rijden, zodat hij op een dag niet enkel hoeft te rekenen op zijn looprek en rolstoel (voor langere afstanden), maar ook op mooie een auto om zich te verplaatsen.