Oekraïne

Les over mijnen in scholen aan de frontlinie

  • Een viertal kinderen dat rond een tafel zit, buigt zich over hun tekeningen die ze maken over mijnen

Het geweld in Oekraïne duurt voort. Handicap International hield een grote sensibiliseringscampagne over de gevaren van mijnen en explosieve oorlogsresten voor 5.600 kinderen tussen 6 en 18 jaar, in scholen dicht bij de frontlijn. Ondertussen gaven we de fakkel door aan twee lokale organisaties.

Ondanks het staakt-het-vuren dat in februari 2015 door de conflictpartijen werd ondertekend, is het geweld in Oekraïne nooit gestopt. Bombardementen en aanvallen zijn er bijna dagelijkse kost.

“Door de bombardementen op steden en dorpen blijven er vaak bommen achter die nog niet ontploft zijn. Voor de kinderen liggen ze gewoon voor het oprapen. De mijnenvelden, voornamelijk in de buurt van checkpoints, worden bovendien op geen enkele manier aangeduid”, zegt María Angélica Jaramillo, sensibiliseringsprojectleidster voor Handicap International.

40 scholen

Met de steun van UNICEF hield Handicap International daarom tussen oktober 2015 en februari 2016 sensibiliseringscampagnes in scholen dicht bij de Oekraïense frontlijn. Het doel: kinderen en adolescenten informeren over de gevaren van mijnen en explosieve resten en hen de juiste reflexen bijbrengen.

Vier animatoren van Handicap International gingen op bezoek in meer dan veertig scholen in het district Mariinka en de steden Dzezhinsk en Avdiivka. Meer dan 5.600 kinderen tussen 6 en 18 jaar kregen les over mijnen en explosieve oorlogsresten. De animatoren herhaalden keer op keer de volgende basisvragen: wat zijn de gevaren van deze explosieve wapens? Hoe herken je ze? Wat is de juiste reflex als je ze opmerkt?

Voor de allerkleinsten gebeurde de sensibilisering in spelvorm, via tekeningen bijvoorbeeld, opdat ze de boodschap goed zouden onthouden en geen schrik zouden krijgen. Om te verzekeren dat er ook na de sensibiliseringssessies begeleiding zou zijn, kregen twaalf leerkrachten een extra opleiding.

Handicap International gaf na haar tijdelijke sensibiliseringscampagne de fakkel door aan twee lokale organisaties en gaf hun leden daarvoor een speciale opleiding.

Gevaar voor jong en oud

Natuurlijk vormen de niet-ontplofte springtuigen ook voor volwassenen een groot gevaar. Elektriciteits- en gasonderbrekingen in Oekraïne zorgen ervoor dat tal van volwassenen in velden op zoek gaan naar hout, waardoor ook zij aan de risico’s van springtuigen worden blootgesteld. Daarnaast zijn er veel schroothandelaars die zichzelf in gevaar brengen door explosieve resten op te rapen, zodat ze het metaal ervan kunnen verkopen.

Toch worden kinderen nog het meest aan het gevaar blootgesteld: “Voor een kind van acht jaar lijkt een mijn of een niet-ontplofte bom op speelgoed. Ze zien er een liggen, en plots hebben ze zin om hem op te rapen. Ze begrijpen het gevaar ervan niet”, legt María Angélica Jaramillo uit.