Palestina

Levens redden door sensibilisering over achtergebleven explosieven

  • Medewerkster van Handicap International spreekt een groep kinderen toe met sensibiliseringsfolders in de hand
  • Twee medewerkers van Handicap International spreken op het strand een groep vissers toe
  • Een medewerker van Handicap International spreekt een groep bouwvakkers toe en geeft hen sensibiliseringsbrochures

Vier ontmantelde explosieven en tientallen mensen die zich beter bewust zijn van de gevaren ervan: dat is het resultaat van een dag sensibilisering over explosieve oorlogsresten in Deir Al-Balah, een wijk in Gaza waar de dreiging van achtergebleven explosieven erg groot is sinds het Israëlisch-Palestijns conflict in de zomer van 2014. Lees het verslag en volg een dag in het spoor van onze sensibiliseringsteams.

Er kondigt zich een doorsnee dag aan voor het sensibiliseringsteam van Handicap International: vandaag bezoeken drie medewerkers de wijken van Deir Al-Balah, in het centrum van de Gazastrook. Ze spreken er een groep inwoners toe om hen in te lichten over explosieve resten, zoals raketten, kernkoppen en bommen: hoe ze eruit zien, welke risico's ermee gepaard gaan en wie ze moeten waarschuwen van zodra ze er vinden.

De sensibiliseringssessie is al ruim een half uur bezig, wanneer er plots een hand de lucht ingaat: "Ik heb thuis zo’n achtergebleven explosief liggen", zegt een van de deelnemers, een man van rond de dertig. "Ik dacht dat het veilig was en dat het geen enkel gevaar vormde … Ik zou het graag weg doen, maar ben bang voor de reactie van de autoriteiten.” 

Ondanks zijn vrees, kan ons team hem toch overtuigen om de juiste instanties te waarschuwen. Korte tijd later komt de veiligheidsdienst aan in de wijk. Ze stellen meteen een veiligheidsperimeter in van 300 meter. Vervolgens voeren ze in enkele minuten de nodige manipulaties uit om de explosieven onschadelijk te maken, waarna ze in een politiewagen worden weggevoerd. 

Meer inwoners zijn intussen bijeengekomen om de interventie van de veiligheidsdiensten te volgen. De teams van Handicap International maken van de gelegenheid gebruik om ook deze kijklustigen bewust te maken over het gevaar van explosieve oorlogsresten en hen de juiste reflexen bij te brengen. Op een zeker moment onderbreekt een oudere man hen: "Op mijn veld liggen er twee bommen die zijn achtergebleven. Kunnen jullie deze weghalen?" 

Zo trekt het ontmijningsteam er een tweede keer op uit om uiteindelijk drie verdachte explosieve resten onschadelijk te maken. Volgens de ontmijners stonden ze op het punt om te ontploffen. 

"In Gaza hebben de inwoners helaas de gewoonte om oude explosieve resten in huis te bewaren“, zegt Alaa Alkhatib, projectverantwoordelijke voor Handicap International in Palestina. "Sensibiliseringssessies over de risico’s zijn de enige manier om hen van het gevaar bewust te maken en hun gewoontes te doen veranderen.“

Het conflict tussen Israël en Palestina in de zomer van 2014 zorgde voor een enorme materiële ravage in Gaza en een blijvende dreiging voor de bevolking van bijna 10.000 achtergebleven niet-ontplofte projectielen zoals raketten, kernkoppen en bommen. Handicap International sensibiliseert sinds maart 2015 de meest getroffen wijken om ongevallen te voorkomen. Sindsdien werden al meer dan 30.000 inwoners van Gaza bewustgemaakt door Handicap International over de risico's die gepaard gaan met explosieve oorlogsresten.