Libië : "Een blinkend voorwerp trok mijn aandacht"

  • foto van Mohamed, die behandeld wordt door een dokter

Mohamed is een jongere van dertien en leeft in Benghazi. Hij heeft een broer en drie zussen. Zo’n jaar geleden was Mohamed voor zijn huis aan het voetballen met vrienden. Een blinkend voorwerp bij een boom trok zijn aandacht. De nieuwsgierige Mohamed pakte het voorwerp op en nam het mee naar huis. Hij begon ermee te spelen en wierp het tegen een muur. Op dat moment ontplofte het. Clustermunitie vloog enkele meters in het rond. Mohamed raakte gewond aan zijn hand en in zijn gezicht. Hij verloor meerdere vingers. Nu krijgt Mohamed kinesitherapie om zijn hand weer te leren bewegen. Hij wordt ook psychologisch begeleid.

Mohamed kende de gevaren van clustermunitie niet. Zoals zoveel kinderen in Libië, wou hij spelen met een voorwerp dat er leuk en ongevaarlijk uitzag. Sinds maart 2011 werkt Handicap International in Libië om de mensen, vooral kinderen, te sensibiliseren over de gevaren van niet-ontploft oorlogstuig. De teams van Handicap International gaan naar scholen en delen info uit waarin op een simpele manier wordt uitgelegd wat ze moeten doen bij gevaar. De organisatie heeft intussen al ongeveer 60.000 folders uitgedeeld in gevarenzones en heeft er al 50.000 affiches geplakt. Tijdens sensibilisatiesessies in scholen zijn er al 20.000 schriftjes uitgedeeld. Ook met speciaal ontwikkelde spelen leren kinderen welke risico’s niet-ontploft oorlogstuig met zich meebrengt. En dan is er nog een nummer met een informatieve tekst dat massaal wordt gedraaid op de Libische radio: een groot succes!

In totaal werden ongeveer 50.000 mensen gesensibiliseerd, onder wie 20.000 kinderen, de voornaamste slachtoffers van de wapens.