Libië: Een halve ton wapens en bommen vernietigd

  • Een medewerker van Handicap International, gehurkt in het zand, inspecteert een projectiel.

Zes wapenexperts van Handicap International hebben 150 explosieve toestellen opgehaald in de straten van Tawargha, ten zuiden van Misrata in Libië. Simon Elmont, hoofd van deze missie, legt uit wat het team precies gedaan heeft.

Vernietiging van wapens

Tawargha is een spookstad waar allerlei projectielen, zoals granaten, obussen en andere explosieven het gebied zwaar verontreinigd hebben.

Op drie maanden tijd had het team een halve ton aan explosieven blootgelegd. Begin december werden alle wapens die nog een gevaar vormden vernietigd in een ruimte buiten de stad, in het midden van de woestijn: daarvoor werden ze opgestapeld in een gat van enkele meters diep en tot vernietiging gebracht volgens een strikte procedure.

Bij zeven explosieven die gevonden werden in de straten van Tawargha stonden we voor een probleem: we konden ze niet verplaatsen naar een veilig gebied. Het was te gevaarlijk. Die hebben we ter plaatse vernietigd.

Risicopreventie

Onze preventieteams blijven intussen burgers sensibiliseren over het gevaar van deze explosieven. Er bestaat een groen nummer langs waar ze ons op elk moment kunnen waarschuwen voor een gevaarlijk projectiel, dat we vervolgens komen ophalen, ontmantelen of vernietigen.

We hebben al 1 300 mensen gesensibiliseerd. De bevolking is zeer blij met de informatie en voert onze instructies ook uit: benader een verdacht voorwerp niet, probeer het in geen geval te verplaatsen, enz. We krijgen steeds meer oproepen, een teken dat de bevolking zich bewust is van het gevaar.

Terugkerende bevolking

Alle personen die terugkeren naar Tawargha hebben minstens één sessie rond risicopreventie gevolgd. Het stadsbestuur is zeer betrokken en ziet erop toe dat iedereen een sessie volgt.

600 personen keerden terug naar Tawargha op permanente basis. We verwachten de komende maanden nog veel andere burgers. Anderen komen slechts voor een paar dagen terug, om hun eigendom in de gaten te houden, en vertrekken vervolgens weer.