Libische kinderen leren omgaan met landmijnen

  • Flyers waarschuwen voor landmijnen.
  • Posters waarschuwen voor landmijnen.

 “Als je op de grond een voorwerp vindt dat je helemaal niet kent, mag je het zeker niet aanraken. Je moet de zone aanduiden en iemand van Handicap International verwittigen.” Libische kinderen leren wat ze moeten doen als ze een landmijn of een clusterbom vinden; twee internationaal verboden wapens die kolonel Kadhafi vorige maand toch inzette.

Sindsdien woont de bevolking in een gebied dat is bezaaid met oorlogstuig dat elk moment kan ontploffen. Daarom stuurde Handicap International begin april drie specialisten ter plekke. Zij hebben daar ‘raadgevers’ aangeworven en opgeleid; ‘scouts’ die mensen op een toegankelijke manier uitleggen wat de risico’s van mijnen zijn. Er is speciale aandacht voor jongeren en kinderen, want zij zijn extra kwetsbaar. Vijf teams, die bestaan uit vier tot zeven vrijwilligers, werken in kampen voor ontheemden in Benghazi, een van de belangrijkste steden in het oosten van het land. Naargelang de noden houden ze er sensibilisatieacties.

Sinds mei hebben we in Libië 20.000 flyers en 4.000 affiches verspreid. Onze teams geven presentaties en vrijwilligers hebben zelfs een liedje gemaakt en spelletjes uitgevonden om kinderen te sensibiliseren.

Op 30 maart bevestigde Human Rights Watch* dat de Libische regeringstroepen antipersoonsmijnen gebruikten. Twee dagen ervoor waren 24 antitankmijnen en een dertigtal antipersoonsmijnen gevonden in de buurt van Ajdabiya, een agglomeratie met 100.000 inwoners. In Benghazi vonden burgers antitankmijnen in de buurt van de universiteit en ontdekten de VN twaalf entrepots waar vele duizenden mijnen liggen opgeslagen.

Op 15 april werd ook duidelijk dat de regeringstroepen clustermunitie hadden ingezet in Misrata. De zone moet dringend geruimd worden: bij een aanval met clustermunitie ontploft tot dertig procent van de munitie niet. Er kunnen dus nog steeds doden of gewonden vallen.

Op 27 april heeft de Nationale Overgangsraad laten weten dat ze zich engageren om geen landmijnen meer te gebruiken en om de voorraad te vernietigen. De Raad wil ook meewerken aan ontmijning en sensibilisering en wil de slachtoffers bijstaan. Handicap International heeft de Nationale Overgangsraad gefeliciteerd met deze verklaring en hoopt dat Libië snel het Verdrag van Ottowa (verbod op landmijnen) en het Verdrag van Oslo (verbod op clustermunitie) zal tekenen.

* Human Rights Watch is net als Handicap Internationaal lid van de Coalitie tegen Clustermunitie (CMC).