Madagaskar: meer dan 500 mensen opgevangen door Handicap International

Op 22 februari trof de cycloon Haruna de zuidwestkust van Madagaskar. Een voorlopige schatting op 27 februari maakte gewag van 18 doden en 22.000 vermisten. Zeven van de 118 districten van het land werden geteisterd. Handicap International, al aan het werk in het district Toliary, neemt nu volop deel aan de noodhulpoperaties.

De organisatie helpt de hulpverlening te coördineren, en bekommert zich momenteel om de vluchtelingen in het lyceum van Antaninarenina. Die moeten begeleid en geïdentificeerd worden, en dan naar één van de twee ingerichte opvanglocaties gestuurd, de sportzaal van Toliary of de militaire basis buiten de stad. Deze groep vluchtelingen telt 547 mensen, van wie 177 kinderen onder de vijf, 24 zwangere vrouwen en 56 moeders die borstvoeding geven. Zij zijn op dit ogenblik nog ondergebracht in erbarmelijke omstandigheden, maar hun transfer wordt geregeld.

Handicap International is normaal gesproken in dit district met andere dingen bezig: met het project “gevangenissen”. Dat werd vier jaar geleden opgezet in de centrale strafinrichting van Toliary. Het is de bedoeling om met een psychosociale aanpak de levensomstandigheden van de gedetineerden te verbeteren. De levensmiddelopslag van de gevangenis werd door de overstromingen meegesleurd, en het gebouw werd aanzienlijk beschadigd. Gelukkig bleven de cellen, waar ongeveer 550 gevangenen zitten, gespaard. Het gaat er nu dus vooral om nieuwe voedselvoorraden aan te leggen.