Mali: Handicap International stuurt expert voor ruiming achtergebleven oorlogstuig

  • Mannen lezen folder van Handicap International

Om de bewoners te beschermen heeft Handicap International een expert naar het oorlogsgebied gestuurd. Hij brengt er de zones in kaart die hinder ondervinden van restanten niet-ontploft oorlogstuig. Hij moet ook, samen met lokale partners, de nodige ruimingsoperaties voorbereiden.

Zijn eerste bevindingen zijn alarmerend. De organisatie stelde in allerijl een ontmijningsploeg samen, die deze week aan de slag gaat. De gevechtszones liggen bezaaid met overgebleven oorlogsmunitie, maar ook met lichte wapens die de rebellen op hun vlucht hebben laten liggen. Nu komt de burgerbevolking stilaan terug. Om ongevallen te voorkomen, is actie dringend nodig..

“Overal granaten, bommen en munitie: op de wegen en vaak zelfs in de huizen.”

“Ik ben momenteel in de stad Diabali, enkele dagen geleden nog het toneel van hevige gevechten. De omvang van de gevaarlijke verontreiniging door explosieven is onrustwekkend. Granaten en munitie liggen zomaar op de wegen, rondom gebombardeerde pick-ups. In woningen midden in de stad werden granaten en lichte wapens achtergelaten. Stuk voor stuk dodelijke valstrikken voor de bewoners, want die komen nu stilaan terug naar huis”, vertelt Philippe Houliat, ontmijningsexpert voor Handicap International. “Voor de bevolking dreigt groot gevaar. We moeten dringend onze teams versterken om de burgers voor de risico’s van zulk oorlogstuig te waarschuwen. Tegelijkertijd moeten wij die wapens en munitie vernietigen.“

“In Konna is de overlast zo groot, dat ons team snel bewustmakingscampagnes moest starten.”

Sinds vorige zomer voert Handicap International campagnes om de mensen in het noorden en de vluchtelingen in het binnenland bewust te maken van het gevaar. Daarnaast zijn nu teams in de weer om, streek per streek, te evalueren wat moet gebeuren om de burgers te beschermen. Zij brengen tevens in kaart waar explosieven liggen, en bereiden operaties voor om ze onbruikbaar te maken of te vernietigen.

Vorige week heeft de ploeg die daarvoor naar Konna was uitgestuurd, vastgesteld dat de overlast door oorlogstuig veel erger was dan gedacht. Zij besliste om prioritair een bewustmakingscampagne onder de inwoners van de stad te organiseren. “Wij hebben zo veel restanten van oorlogstuig geteld, dat we eerst de bevolking moesten waarschuwen. Pas daarna konden wij onze evaluatiemissie voortzetten”, zegt Alhous Maïga, leider van het project Risicovoorlichting en Informatieverzameling in Mopti.

“Morgen gaan de scholen weer open. Waarschijnlijk liggen daar ook nog wapens en munitie.”

Alhous Maïga vindt dit soort bewustmakingscampagnes door de teams van Handicap International onontbeerlijk. Om ongelukken te voorkomen, moeten het er in de volgende weken nog veel meer worden: “Maandag gaan de scholen open. Sommige daarvan werden door de rebellen als uitvalsbasis gebruikt. Zij hebben er munitie opgeslagen, maar waarschijnlijk ook wapens en ander oorlogstuig. Wij vrezen voor ongelukken. Het is van het grootste belang dat de situatie dringend en diepgaand geëvalueerd wordt. Misschien moeten er wel gespecialiseerde ploegen ter plekke komen om wapentuig onschadelijk te maken. En in elk geval moeten leraren en scholieren voorgelicht worden: ze moeten die gevaarlijke wapens leren herkennen en uit de buurt blijven.”

Eerste ontmijningsploeg deze week operationeel.

Deze week gaat een eerste ontmijningsploeg aan de slag. Zij bestaat uit internationale experts (onder andere uit Mauritanië, Senegal, Congo en Mali). Zij kan alvast het niet-ontploft oorlogstuig onschadelijk maken dat tot dusver bij de lopende evaluaties werd gedetecteerd. De operatie wordt verder versterkt: tegen eind februari moeten er vier ploegen op het terrein werkzaam zijn.