Mei - 'Welcome to Life', kleine Y!

  • Y, in het ziekenhuis voor zijn behandeling

Het bergachtige district Ninh Hoa is een van de armste van de provincie Khanh Hoa, gedeeltelijk bewoond door de etnische minderheid Ede. De Ede zijn voormalige nomaden die zich sinds een eeuw permanent hebben gevestigd en die in extreme gebrekkige omstandigheden leven. Een van de gevolgen is dat de kindersterfte een recordhoogte van 4% bereikt en dat de ondervoeding bij kinderen 20% bedraagt.

Vrouwen zijn de motor van de economie en houden zich vooral bezig met de landbouw (koffie, rijst, maniok), zelfs tijdens hun zwangerschap, die ze bijna nooit tot het einde voldragen. De combinatie van slechte bevallingsomstandigheden en vroegtijdige geboorte vermenigvuldigt de risico's op een handicap voor de baby.

Zo werd de kleine Y een maand te vroeg thuis geboren. De bevalling was goed verlopen, dus de jonge mama (22 jaar) kon onmiddellijk haar werk weer opnemen en zorgen voor de grote broer van Y van één jaar. Maar Y huilde abnormaal veel, sliep niet en weigerde de borst.

De kinderarts die samenwerkt met Handicap International constateerde dat Y leed aan hydrocefalie, een verhoging van de cerebrospinale vloeistof rond de hersenen, die leidt tot enorme hoofdpijn en blijvende letsels. Zonder hulp was Y veroordeeld tot een heel kort vegetatief en gekweld leven.

De behandeling van hydrocefalie is vooral chirurgisch. Er wordt een 'shunt', een afleiding, geplaatst, waardoor het teveel aan vloeistof kan wegstromen naar de maag. De techniek is bekend in Vietnam, maar de Europese shunts kosten duizenden euro's, een bedrag dat de familie van Y in haar hele leven niet bij elkaar kan sparen.

Dankzij de samenwerking met de International Federation of Spina Bifida (IFSB), een vereniging die is gevestigd in Brussel, kon het probleem worden opgelost. De IFSB levert gratis shunts uit India, die minder kosten, en vooral de protocollen voor de plaatsing en de opvolging die zijn aangepast aan de context van een ontwikkelingsland.
Y kon worden geopereerd en sinds die donderdag 25 mei is hij als bij wonder opgehouden met huilen, hij slaapt goed en hij eet eindelijk. Het eerste neurologische onderzoek is positief: doordat tijdig is ingegrepen, hebben de hersenen van Y geen onomkeerbare schade opgelopen.

Y zal dus een normale kindertijd kennen. Hij moet alleen tijdens zijn hele groeitijd worden gevolgd. De gezondheidswerkers en de vrijwilligers van het gemeenschapsnetwerk van het project  Welcome to Life, die zijn opgeleid door Handicap International, zullen de goede werking van de shunt in de gaten houden en Y doorverwijzen naar het ziekenhuis in geval van problemen.

Lees meer in dossier: