Myanmar: Problemen bij hongersnood voorkomen

De cycloon Nargis sloeg toe op 2 mei dit jaar in Myanmar en vernielde een groot deel van de delta. Handicap International nam onmiddellijk contact op met de ambassade en kreeg in juni toestemming om te vertrekken voor een evaluatiemissie ter plaatse. De coördinatie van de verkennende missie lag in handen van de Noorse Evelyn Mogster die in China al heel wat ervaring opdeed in het beheer van projecten.

Terug in België vertelt Evelyn op 22 juli dat zij in Myanmar op dit moment gelukkig geen acute gevallen van ondervoeding kon vaststellen in het deel van de delta dat ze bezocht. Wel leerde ze dat vooral jonge mannen de cycloon en de daardoor veroorzaakte vloedgolf overleefden. Veel vrouwen, kinderen en ouderen verdronken. Des te meer reden om extra aandacht te schenken aan de allerjongsten. Twee maanden na de orkaan bevinden we ons in de vroege reconstructiefase. Mensen behelpen zich met zelfgevangen vis, maar dat dieet is eenzijdig en de oogst kan nog steeds mislukken door het verzilte en ondergelopen land.

Handicap International wil daarom een groot aantal mensen opleiden in respiratoire kinesitherapie, omdat bij ondervoeding kinderen vaak getroffen worden door ademhalingsproblemen. We willen lokale mensen in staat stellen om iets te doen aan problemen bij ondervoeding zegt Evelyn tijdens haar debriefing op de hoofdzetel van Handicap International. Hiervoor wil de organisatie samenwerken met andere organisaties waarmee we contacten legden. Er bestaan al verschillende centra met kindvriendelijke ruimtes in de delta. Door eenvoudige technieken aan te leren aan lokale medici en paramedici in die centra (vroedvrouwen, verpleegsters) anticiperen we op ademhalingsproblemen bij kinderen. Handicap International kreeg op 8 augustus de goedkeuring van het Myanmarese overheid om met het project van start te kunnen gaan en bereid zich voor om zo snel mogelijk ter plaatse te gaan.