Nieuwe aanpak van mentale handicaps in Cuba

In Cuba gaan Handicap International en hun Cubaanse partners zich meer richten op mensen met een mentale beperking en op hun families en hun gemeenschap. We sturen een Belgische specialist ter plekke om de kennis rond mentale handicaps te verbeteren. Voor de organisatie, die in de eerste plaats is gespecialiseerd in fysieke revalidatie, betekent dit een verbreding van het actieterrein in Cuba. Handicap International begon in 1998 met de productie van prothesen in Cuba. Sinds 2001 ligt de focus op projecten die het mensen met een handicap mogelijk maken om zich binnen hun eigen gemeenschap te ontwikkelen. " Die ‘gemeenschapgsgerichte’ aanpak kan steunen op een goed sociaal systeem en op de rijke, menselijke waarden in Cuba. Sindsdien is er veel veranderd voor mensen met een handicap in Cuba. Ze krijgen een functionele revalidatie en kunnen zich tegelijkertijd ook beter integreren in het sociale leven. “Handicap International heeft gezorgd voor een multidisciplinaire aanpak die tot op het lokale niveau voelbaar is”, zegt Irène Manterola, coördinator van Handicap International in Cuba.

“De organisatie wil nu samen met de Cubaanse partners weer een nieuwe dynamiek op gang wil brengen, dit keer rond mentale handicaps. Die maken 39% uit van alle handicaps in Cuba, maar bleven tot nu toe onderbelicht. Daarom beginnen we dit jaar met een specifiek project. We willen meer mensen met een ernstige mentale achterstand bereiken en we willen hen juist kunnen opvangen. We willen ook hun familieleden de nodige tools geven zodat zij weten hoe ze de persoon met een handicap kunnen helpen om meer autonoom te leven”, aldus Irène. “Dat is voor Handicap International als organisatie ook interessant omdat we traditioneel sterk zijn in fysieke handicaps. We hadden ons terrein al uitgebreid naar zintuiglijke handicaps, maar nu gaan we nog een stapje verder.”