Obstakelparcours op het dak

  • foto van een vrouw die leert om dagelijkse handelingen te verrichten

Handicap International voert haar gezondheidsactiviteiten uit in samenspraak met de Haïtiaanse regering en andere - internationale en nationale - actoren uit de gezondheidssector. Het Haïtiaanse personeel bestaat vooral uit revalidatiemedewerkers en gemeenschapswerkers. Van de opening van het centrum begin maart 2010 tot 1 september 2011 werden hier 1.409 patiënten geregistreerd, waarvan 531 voor een prothese aan één van de onderste ledematen en 728 voor een orthese. Bovendien vonden er bijna 4.500 revalidatiesessies plaats.

Handelingen uit het dagelijks leven

Deze speciale revalidatieruimte, die deel uitmaakt van het centrum voor functionele revalidatie in Port-au-Prince, staat onder leiding van een kinesitherapeut of ergotherapeut, een assistente bij wie zelf ook een arm geamputeerd is (met prothese van Handicap International) en een psychosociaal werker.

De opgevangen personen kunnen hier:

  • technische hulpmiddelen voor het dagelijks leven (koken, wassen, schrijven) uitproberen;
  • het belang van deze technische hulpmiddelen evalueren;
  • zo nodig hun gebruik oefenen;
  • eventueel evalueren of deze hulpmiddelen aangepast moeten worden en hoe.

In deze ruimte leren patiënten bij wie een bovenste ledemaat is vervangen door een prothese, zo snel mogelijk zelfstandig met hun prothese om te gaan, om te voorkomen dat hun lichaam ze verstoot of zij ze te weinig gebruiken. Zij raken vertrouwd met hun prothese en leren hoe ze die moeten onderhouden; zij oefenen in het hanteren van de mechanische klem en waar nodig ook de mechanische elleboog, en leren de kracht van die mechanische hulpmiddelen doseren; zij worden geconfronteerd met situaties uit het dagelijks leven en met activiteiten waarbij zowel de prothese als de natuurlijke arm gebruikt moeten worden.

Zo kunnen de begunstigden in een geruststellende omgeving wennen aan de activiteiten uit het dagelijks leven, ondersteund door begeleiders en zonder bang te hoeven zijn voor mislukking. Ze doen hier van alles: koken, wassen, de was ophangen, de afwas doen, voorwerpen dragen, lopen, een baby voeden en verschonen, een bed opmaken, zichzelf aankleden …
Verder worden bemiddelingsactiviteiten opgezet met psychosociale teams, om persoonlijke angsten en moeilijkheden te uiten maar ook om advies uit te wisselen en informele netwerken voor onderlinge hulp en ondersteuning tussen de begunstigden te creëren.

Ten slotte worden personen met een prothese aan een onderste ledemaat opgevangen die moeite hebben hun zelfstandigheid te herwinnen. Wat dat betreft, vormt de ruimte een goede aanvulling op het loopparcours.

Prothesen voor de onderste ledematen (sinds maart 2010)

Aanvankelijk worden tijdelijke noodprothesen verstrekt aan personen bij wie een onderste ledemaat is geamputeerd. Die voorlopige prothesen vormen een onmisbare etappe in het aanmetingsproces omdat zij de patiënt helpen zo snel mogelijk weer rechtop te staan, ter voorbereiding op de definitieve prothese. Zo bevorderen zij een spoedige integratie in de samenleving.

Met de productie van definitieve prothesen (die minder snel gereed maar veel esthetischer en duurzamer zijn) werd vanaf april 2010 gestart. Bij een volwassene gaan ze tussen drie en vijf jaar mee, maar bij een kind in de groei moeten ze om de zes maanden worden vervangen.

Obstakelparcours op het dak

Op het dak van het centrum voor functionele revalidatie is een parcours aangelegd met verschillende onregelmatige terreinen die de werkelijkheid van straten en wegen in Port-au-Prince nabootsen. Het is bedoeld voor wie al vrij autonoom met zijn prothese kan omgaan.

Dansworkshop

Fabienne Michel, een bekende danseres in Haïti die gespecialiseerd is in hiphop en traditionele dans, werd boven de knie geamputeerd en door Handicap International voorzien van een prothese. Zij zette voor de begunstigden een dansworkshop op. Sinds mei 2011 werkt zij aan vier choreografieën, onder begeleiding van twee percussionisten. De sessies vinden sinds juni elke week plaats in het gymnasium van het centrum voor functionele revalidatie.
 

Lees meer in dossier: