Ontmijning gebied ter grootte van 8 voetbalvelden begonnen in Congo

  • Ontmijner in beschermingspak met logo van Handicap International in een veld
  • 2 ontmijners in blauw beschermingspak aan het werk in een veld
  • 5 ontmijners in beschermingspak staan gedisciplineerd op een rij te luisteren naar instructies

Handicap International is samen met lokale partner AFRILAM in Congo begonnen met de ontmijning van 50.000 vierkante meter, ofwel een gebied met de oppervlakte van acht voetbalvelden. Bijna 3.500 dorpsbewoners zullen hierdoor terug veilig hun gronden kunnen gebruiken voor landbouw en veeteelt.

De ontmijningsactiviteiten vinden plaats vlakbij de dorpen Bangboka en Batiabombe in het noordoosten van het land, op een vijftiental kilometer van Kisangani (prefectuur van de provincie Tshopo). Ze worden tot het najaar van 2016 uitgevoerd door drie teams van 29 personen, onder wie telkens 14 ontmijners, die in vochtig en dicht woud aan de slag moeten.

Aan de ontmijning is een uitgebreide en wekenlange rondvraag bij inwoners en lokale autoriteiten voorafgegaan, om de risicogebieden met antipersoonsmijnen en explosieve oorlogsresten te achterhalen.

Jaren na conflict nog slachtoffers

In 1960, toen Congo net onafhankelijk was geworden, werden er voor het eerst antipersoonsmijnen gebruikt in het land. Sinds 1996 werden ze vooral tijdens talrijke conflicten ingezet door verschillende gewapende groeperingen die in het noorden en het oosten van het land in opstand kwamen.   

De mijnen en de explosieve oorlogsresten in de regio vormen vandaag nog een voortdurende bedreiging voor de lokale bevolking. Het is eigen aan deze wapens, die onder of op de grond achterblijven, dat ze zelfs jaren na een conflict nog slachtoffers maken. Ze zorgen er eveneens voor dat de economische ontwikkeling van het land wordt afgeremd, doordat hele gebieden niet meer gebruikt worden om gewassen te verbouwen, wegen en woningen te bouwen, …

Als lid van het verdrag van Ottawa heeft de Democratische Republiek Congo zich ertoe verbonden om in 2021 mijnenvrij te zijn. Samen met AFRILAM, waarmee Handicap International sinds 2008 samenwerkt, heeft onze organisatie zich momenteel geëngageerd om ontmijningsacties uit te voeren tot december 2017. Handicap International is al 20 jaar actief in de Democratische Republiek Congo en is al die tijd een belangrijke speler geweest op het vlak van ontmijningsacties.