Orkaan Irma: onze teams in Haïti staan stand-by

  • Huis met ingestort dak door omgevallen boom

Orkaan Irma, met windsnelheden tot 360 km/u nog krachtiger dan Harvey, dreigt donderdagavond aan land te gaan in Haïti. “De orkaan zal mogelijks een dramatische tol eisen van de bevolking”, zegt de Belgische Catherine Stubbe, directrice van Handicap International in Haïti. “De hulpdiensten bereiken snel hun limieten. Onze teams staan klaar.”

“Onze teams staan stand-by om te helpen, want de orkaan zal mogelijks een dramatische tol eisen van de bevolking in Haïti”, zegt Catherine Stubbe, directrice van Handicap International op het Caraïbische eiland.

“Rekening houdend met het geweld van de aangekondigde stormwinden en overvloedige regenval die bij een orkaan horen, kunnen we ons verwachten aan zware gevolgen. Talrijke families leven in armzalige huizen, in bergachtige gebieden die erg afgelegen en moeilijk bereikbaar zijn of aan de kust. Als er overstromingen zijn, zullen deze mensen volledig op zichzelf aangewezen zijn, omdat het tijd zal kosten tegen dat de hulpdiensten er zijn. We zijn erg bezorgd om de kwetsbaarste mensen, die moeilijk toegang hebben tot informatie of niet de middelen hebben om ergens anders te gaan schuilen.”

Orkaan Irma behoort tot categorie 5, de hoogste, op de schaal van Saffir-Simpson. Woensdag heeft de orkaan over de Kleine Antillen (Sint-Maarten en Sint-Barthélemy) geraasd en vandaag, donderdag, bedreigt ze Haïti en Cuba. Met windsnelheden tot 360 km/u gaat het om een orkaan met een nooit geziene intensiteit in de Atlantische Oceaan, krachtiger nog dan orkaan Harvey die onlangs Texas en Louisiana teisterde. 

“Iedereen herinnert zich nog orkaan Matthew”

“Volgens de voorspellingen kunnen vooral de departementen Nord, Nord-Ouest en le haut de l’Artibonite hard getroffen worden. Zelfs al blijft de orkaan grotendeels boven de zee hangen, dan nog kunnen hevige windstoten en regens zware schade aanrichten. Iedereen hier herinnert zich nog orkaan Matthew, die in oktober vorig jaar veel ravage aanrichtte in Haïti”, voegt Catherine Stubbe toe. “Dit land is enorm kwetsbaar geworden door de vele natuurrampen en de hulpdiensten bereiken snel hun limieten.”

“We zijn in contact met de autoriteiten en andere ngo’s om een eventuele interventie voor te bereiden. We bereiden ons al voor om naar de getroffen gebieden te gaan wanneer de waarschuwing is opgeheven, om de eerste evaluaties uit te voeren met onze Haïtiaanse partners. We zorgen er ook voor dat onze teams in veiligheid zijn en dat ze klaar zijn om de slachtoffers te helpen wanneer de orkaan voorbijgeraasd is.”

Handicap International is in Haïti actief sinds 2008. Onze organisatie voerde er noodhulpacties uit na de aardbeving in 2010 en orkaan Matthew in oktober 2016. Er zijn een 30-tal stafleden aanwezig die eveneens projecten leiden om de risico’s van natuurrampen in te perken, in samenwerking met het departement voor civiele bescherming in verschillende departementen.

Handicap International helpt de meest kwetsbare mensen in noodsituaties. Help mee. Klik hier en doe een gift.