Prinses Astrid vraagt aandacht voor mijnenslachtoffers in Mozambique

  • Prinses Astrid schudt handen met een slachtoffer van een landmijn.
  • Prinses Astrid schudt handen met een slachtoffer van een landmijn.

In Maputo, Mozambique, vond de derde Toetsingsconferentie rond het Verdrag van Ottawa plaats. Ook Prinses Astrid was aanwezig en opende een sessie rond slachtoffersteun. De laatste dag van de conferentie nam de Prinses uitgebreid de tijd om Handicap International in Maputo te bezoeken en er te spreken met de slachtoffers van mijnen.

Vijftien jaar geleden trad het Verdrag van Ottawa in werking. Het verdrag verbiedt de aankoop, het gebruik, de productie, de opslag en het transport van antipersoonsmijnen. Om de vijf jaar komen de verdragsstaten samen om de stand van zaken op te meten en de krijtlijnen uit te tekenen voor een nieuw vijfjarenplan.

Op de derde toetsingsconferentie rond het Verdrag van Ottawa keurden de 161 staten die partij zijn bij het Verdrag een actieplan goed, waarin de prioriteiten werden aangegeven met betrekking tot de universalisering, vernietiging van voorraden, ontmijning, slachtofferhulp, internationale steun, transparantie en naleving van de Verdragspartijen.

Hoog bezoek

Een delegatie van Handicap International kon tijdens de conferentie niet ontbreken. Het ontmijnen en ontruimen van verontreinigde gebieden blijven immers topprioriteiten van Handicap International. De organisatie is actief in gebieden die verontreinigd zijn door landmijnen en explosieve oorlogsresten, alsook in gebieden die vervuild werden door ontploffingen van wapendepots.

Ook Prinses Astrid, Speciaal Gezant van het Verdrag inzake het verbod op antipersoonsmijnen, was in Maputo aanwezig. Hare Koninklijke Hoogheid Prinses Astrid zet zich al jarenlang persoonlijk in bij strijd tegen mijnen en nam vier dagen deel aan de conferentie in Maputo. Prinses Astrid hield de toespraak van België op de plenaire sessie op hoog niveau,  nam deel aan een seminarie over slachtofferhulp en ontmoette slachtoffers van antipersoonsmijnen die deelnemen aan een programma van Handicap International.

De Prinses had enkele bemoedigende woorden in petto voor onze teams ter plaatse: "Dankzij Handicap International is een wereld zonder mijnen niet langer een utopie, maar wordt het werkelijkheid. De teams van Handicap International leveren uitstekend werk op het terrein om de door mijnen vervuilde zones te ontmijnen en de slachtoffers van deze wapens te helpen."

Symbolisch beladen

Dat de derde toetsingsconferentie in Mozambique plaatsvond, was geen toeval. Het Oost-Afrikaanse land is zwaar getroffen geweest door antipersoonsmijnen als gevolg van een hevige burgeroorlog. Dankzij grote inspanningen om zijn uitgestrekte gebied te ontmijnen – Handicap International is een van de hoofdactoren bij de ontmijningsacties in het land – mag het zich na 15 jaar binnenkort mijnenvrij noemen.

Het succes van Mozambique is hoopgevend en stelt een voorbeeld voor andere staten die nog steeds te kampen hebben met antipersoonsmijnen.