De Filipijnen na tyfoon Haiyan

Remita: "Mijn huis is als nieuw nu"

Zoals heel wat woningen werd ook het huis van Remita en Amador zwaar beschadigd door tyfoon Haiyan, die in november 2013 een ware ravage aanrichtte op de Filipijnen. Dankzij het shelter-project van Handicap International hebben ze terug een degelijk dak boven het hoofd en is hun huis aangepast aan de noden van een ouder koppel.

Haiyan, een van de meest gewelddadige tyfoons ooit geregistreerd, verwoestte in november 2013 talrijke huizen en beroofde heel wat mensen van hun bron van inkomsten. De gevolgen waren het rampzaligst voor de arme gezinnen, zoals het gezin van Remita, die reeds vóór de ramp de eindjes amper aan elkaar konden knopen.

Remita, een verzwakte dame van respectabele leeftijd en blind aan haar rechteroog, moet dagelijks voor haar echtgenoot Amador zorgen die verlamd is door een beroerte. De meeste dagelijkse handelingen, zoals zich wassen, eten of zich aankleden, kan de man niet meer zelf uitvoeren. Hij heeft astma en is bovendien bijna blind. Het koppel heeft geen stabiel inkomen, behalve enkele kleine bedragen die hun tien kinderen hen af en toe geven.

"Na de tyfoon werd het leven nog moeilijker: we hadden geen huis en geen inkomen", zegt Remita. "Vroeger hield ik een tiental kippen op mijn koertje, maar de tyfoon heeft hen bijna allemaal gedood. Op dit moment hangen we af van mijn moestuintje om te eten. Mijn kinderen zijn ook arm en hebben hun eigen gezin te onderhouden. Ze kunnen ons dus niet echt veel helpen."

Huis aangepast aan de noden van de bewoners

Voor gezinnen als Remita en Amador, zette Handicap International een shelter-project op touw, waarbij de meest kwetsbare mensen werden geholpen met de wederopbouw van hun huis. Zelf waren ze een van de 700 gezinnen in de stad Sigma (provincie Capiz) die op die manier geholpen werden.

Toen het project van Handicap International van start ging, hadden de kinderen van Remita al enkele tijdelijke herstellingen kunnen uitvoeren aan het volledig verwoeste huis. Handicap International bood het gezin vervolgens financiële steun om de herstellings- en herinrichtingskosten te dekken. Onze organisatie gaf hen ook het nodige materiaal om een nieuw dak te plaatsen.

De teams van Handicap International schonken bijzondere aandacht aan de toegankelijkheid van de huizen voor mensen met een handicap en andere personen met specifieke behoeften, zoals ouderen die moeilijkheden hebben om zich te verplaatsen. Ze deelden bijvoorbeeld loophulpmiddelen uit, maar zorgden evenzeer voor praktische aanpassingen zoals een hellend vlak aan de ingang van de huizen. Bij Amador zijn de voorbereidingen daartoe net getroffen.

"Ik ben de mensen van Handicap International zeer dankbaar", vertelt Remita. "Ons huis is hersteld en nu kan Amador zich weer volledig zelfstandig verplaatsen met zijn rolstoel. Dankzij het hellend vlak kan ook ik makkelijker het huis binnen. Ik kan echt niet wachten tot ze eraan beginnen!"