Sahel: "Soms hebben ze dagenlang geen eten"

  • Ondervoed kind

Anne Gormally is net terug van Niger en Mali, waar ze heeft gezien welke hulp de mensen nodig hebben. De bevolking is ontheemd door de slechte oogst en de gevaren van gewapende groepen in de Sahel. In een context van voedselonzekerheid helpt Handicap International de meest kwetsbaren om bij de voedselverdelingen te geraken.

De voedselcrisis die de Sahel al enkele maanden treft, wordt erger door de politieke problemen en veiligheidsrisico’s in Mali, waar een staatsgreep door gewapende groepen in het noorden van het land de bevolking kwetsbaarder heeft gemaakt. Dankzij de evaluatie van Anne Gormally in Niamey heeft Handicap International de noden van de zwaksten kunnen identificeren.

"In Niamey heb ik een groep vrouwen met motorische beperkingen ontmoet. De vreselijke uitsluiting waarmee ze te maken krijgen heeft me bijzonder getroffen. Ze geraken niet tot bij de gratis voedselverdelingen en krijgen evenmin de kans om een en ander te kopen aan schappelijke prijzen. Verder kunnen ze niet naar de markt om producten te verkopen, waardoor ze geen inkomen hebben. Een van de vrouwen heeft me verteld dat ze soms enkele dagen geen eten hebben”, vertelt Anne. “De organisaties die noodhulpacties hebben, moeten dringend rekening houden met de noden van de meest kwetsbaren. Het gaat in de eerste plaats om mensen met een handicap en zwangere vrouwen. We moeten vooral focussen op de toegankelijkheid van humanitaire hulp. Dagelijks ondervinden mensen daarmee problemen en in deze moeilijke context maakt dat me erg bezorgd.”

Anne Gormally trok naar Niamey en omgeving. Daar zijn de meeste families die honger lijden. “Er is een chronische voedselonzekerheid in die regio van Afrika, maar de toestand in de stedelijke omgeving van Niamey lijkt dit jaar erger. De tussenkomst van Handicap International is essentieel voor de meest kwetsbaren mensen, die vooral in de omgeving van Niamey leven.”

Handicap International wil in de hoofdstad van Niger een project op touw zetten om zo’n 400 families te helpen. Dat komt neer op bijna 3.000 bijzonder kwetsbare mensen, die een handicap hebben, zwanger zijn ... De organisatie wil ervoor zorgen dat ze toegang krijgen tot voedselhulp in de periode tussen twee oogsten door en dat in het algemeen met hen wordt rekening gehouden bij noodhulpacties.

Handicap International kan op de steun rekenen van haar teams die al meerdere jaren in Niger, Mali en zelfs Burkina Faso werken rond ontwikkelingsprojecten.