Ten strijde met …. kokosnoten

  • Les Artisans Lao
  • Les Artisans Lao

Laos maakt deel uit van deze kleine door iedereen vergeten landen. Ingesloten in hun bergen, zonder toegang tot de Chinese zee, houden zes en een half miljoen moedige Laotinanen niet op om de wonden te likken van de oorlog in Vietnam, een oorlog die de hunne niet was, maar die hen wel veel schade en leed heeft berokkend. Dertig jaar later zitten de mensen van Handicap International nog altijd bij het bed van mensen met een afgezet lichaamsdeel en andere slachtoffers van munitie of landmijnen.

Laos is gevangen in een cirkel van armoede en onderontwikkeling. Het heeft geen belangrijke grondstoffen, maar baadt gelukkig in een gulle natuur, geïrrigeerd door de Meekon in de laagvlakte en op andere plekken beschermd door een weelderige vegetatie. Overal duiken enorme stammen op van kokospalmen, de bezorgers van veelvoudige weldaden voor een plattelandsbevolking die zelf in zijn levensonderhoud voorziet en dus niet sterft van honger.

Men zou van de kokosboom kunnen zeggen wat wij bij ons van het varken zeggen: "Alles aan het varken is goed!" In Zuidoost-Azië zijn de toepassingen van kokos even talrijk als gevarieerd, zodat niets van de stam tot het vruchtvlees van de kopra verloren gaat.

Les Artisans Lao”, dat is de naam die aan het centrum werd gegeven. Het centrum, dat opgericht werd in 2004, tracht zoveel mogelijk jonge personen met een handicap, gemarginaliseerd door hun handicap, op weg te zetten. Michel Saada leert hen handig gebruik te maken van de afvalstoffen van de kokosnoot, die overvloedig aanwezig zijn in het ganse land. De vezels van de kokosnoot worden gebruikt bij het vervaardigen van touwen, deurmatten, vloerkleden, enz. … terwijl de schelp van de noot zelf gebruikt wordt als basisproduct voor een grote hoeveelheid praktische of decoratieve voorwerpen : houten knopen, fotokaders, speelgoed en gezelschapsspelen, damborden, glasonderzetters, prulletjes/snuisterijen, juwelenkisten en andere etuis zijn het werk van jonge ambachtsmannen die fier op hun werk zijn.

Originaliteit van het project : eens de vereiste vorming verkregen, wordt de jonge persoon met een handicap een echte ambachtsman die ofwel door de kleine onderneming van de Heer Saada wordt aangeworven of terugkeert naar zijn dorp en thuis werkt met het meegebrachte materiaal.

In 2006 zijn nieuwe horizonten opengegaan voor “Les Artisans Lao”. De bouw van een nieuwe werkplaats maakt de vervaardiging van nieuwe extracten van kokosnoten, vooral georiënteerd op hygiëne- en schoonheidsproducten zoals zepen, shampoos en andere huidverzorgingsproducten, mogelijk. Bovendien wordt de vervaardiging van artisanaal papier, nog altijd vanuit dezelfde basis, onderzocht.

Handicap International heeft haar steun toegezegd aan deze efficiënte vereniging en aan dit intelligent project. De Heer Saada behoedt zich er evenwel voor om aan de talrijke ter plaatse reeds bestaande NGOs nog een supplementair liefdadigheidswerk toe te voegen, maar hij heeft dit jaar toch 60 personen opgeleid die artisanale voorwerpen van mooie kwaliteit vervaardigd hebben. Deze voorwerpen worden vandaag in verschillende winkels van de hoofdstad van Laos, waar zojuist een ruime kunstgalerij geopend werd, verspreid. Deze kunstgalerij ontvangt deze lente zijn eerste groepen buitenlandse toeristen (vaker Aziatisch of Australisch dan Europees). De winsten uit de verkoop van deze souvenirs worden volledig herbelegd in de aankoop van nieuw materiaal en in de ontwikkeling van de kleine gemeenschap.

Met de glimlach en in ongedwongenheid werken jonge meisjes en jongens hier alle dagen met een dubbel doel: eerbiedigen van het milieu en van een duurzame ontwikkeling vanaf natuurlijke en gerecycleerde materialen : een te volgen voorbeeld !