Psychosociale ondersteuning in Irak

Trauma’s delen, zelfvertrouwen herwinnen

  • Vijf mannen zitten naast elkaar in een eenvoudige ruimte en lijken aandachtig te luisteren.
  • Twee psychosociaal werkers in outfit van Handicap International zitten neer en spreken een groep mannen rond hen toe
  • Een psychosociaal werker in outfit van Handicap International spreekt mannen toe die op de grond liggen met hun ogen toe tijdens een relaxatie-oefening

Sinds het begin van onze noodhulpactie in Irak hielp Handicap International meer dan 2.000 mensen met mensen met groepssessies voor psychosociale steun. “Als we geen aandacht hebben voor hun psychische problemen, zullen die alleen maar toenemen. In Kirkuk zijn er weinig humanitaire actoren die psychosociale hulpverlening bieden, onze tussenkomst is daarom van essentieel belang.” 

Handicap International zet sterk in op psychosociale ondersteuning in de aanslepende crisis in Irak. In het Kirkuk district organiseren we regelmatig groepssessies waarbij deelnemers hun conflictgerelateerde trauma’s kunnen delen. Twee psychosociale werkers, Chino en Schwan, begeleiden de sessies. Afwisselend komen verschillende thema’s aan bod: het geweld, een handicap, hun dromen en verwachtingen, een leven opbouwen in een nieuwe omgeving, ... 

Jérémis Zahorski, onze terreincoördinator in Kirkouk, legt uit: “De mensen hier zijn vaak depressief, ze hebben maar weinig hoop voor hun toekomst. De ontheemding, de vernieling van hun huis en de traumatische gebeurtenissen hebben een enorme impact op hun gemoedstoestand. Als we geen aandacht hebben voor hun psychische problemen, zullen die alleen maar toenemen. In Kirkouk zijn er weinig humanitaire actoren die psychosociale hulpverlening bieden, onze tussenkomst is daarom van essentieel belang.” 

Zo verloopt een groepssessie

In een betonnen huisje, midden in een veld in Kirkuk, zitten een tiental mannen samen te discuteren. Allemaal zijn ze ontheemd. Ze vluchtten weg van de conflicten die hun land teisteren en zochten hun toevlucht in een naburig district. Vooreerst bespreken ze samen met de psychosociale werkers hun levensloop. Chino en Schwan van Handicap International hebben oor voor hun opmerkingen over de moeilijkheden die ze ondervinden en het belang dat ze hechten aan steun van hun familie en onze organisatie. 

Vervolgens organiseren Chino en Schwan verschillende activiteiten, om de mannen toe te laten hun emoties onder woorden te brengen en te delen met de anderen. De mannen nemen allemaal actief deel: de psychosociale werkers hebben duidelijk het vertrouwen kunnen winnen van de deelnemers, die zich voldoende op hun gemak voelen om hun ervaringen te delen. 

Op het einde van de sessie organiseert Schwan een relaxatieoefening die de bezorgdheid van de deelnemers vermindert en hen helpt een zekere sereniteit terug te vinden. Liggend op de grond en met de ogen toe luisteren ze naar de stem van Schwan en dromen ze weg. Voor een korte tijd vergeten ze hun staat van ontheemde en de dagelijkse ellende. Ze denken alleen nog aan het hier en nu en ontspannen zich. Sommigen dommelen zelfs in, een teken dat ze alles even loslaten. Wanneer de sessie eindigt, geven sommigen aan met ongeduld uit te kijken naar de volgende.

Sinds het begin van onze noodhulp in Irak in 2014, zorgde Handicap International ervoor dat ongeveer 2.000 personen, onder wie deze mannen, konden genieten van psychosociale hulpverlening.