Triest record: aantal slachtoffers van mijnen en explosieve wapens met 75% gestegen in één jaar

  • Een kleine jongen met een geamputeerd rechterbeen wordt verzorgd door een kinesiste van Handicap International in een woonkamer
    Khaled, slachtoffer van een bombardement in Syrië. © Ph. de Poulpiquet/Handicap International
  • Ontmijners in beveiligingspak doorzoeken de grond met detectoren in een dor en zanderig landschap
    Ontmijning in Irak. © E. Fourt / Handicap International

Het aantal nieuwe slachtoffers van mijnen en explosieve oorlogsresten is in één jaar tijd met 75% toegenomen. Op 4 april, de internationale dag tegen mijnen, roept Handicap International de internationale gemeenschap op om te stoppen met het gebruik van explosieve wapens in woongebieden, die vooral van burgers een hoge tol eisen.

Uit het Landmine Monitorrapport van 2016 blijkt dat het aantal nieuwe slachtoffers van mijnen en explosieve oorlogsresten in één jaar tijd met 75% is toegenomen. Deze stijging valt toe te schrijven aan de bijzonder hoge menselijke tol die de recente conflicten in Irak, Syrië, Jemen en Oekraïne eisen. Doordat de explosieve wapens onnauwkeurig zijn, is het gebruik ervan in dichtbevolkte gebieden de voornaamste doodsoorzaak bij burgers.

Het gebruik van explosieve wapens in dichtbevolkte gebieden is verantwoordelijk voor 90% van de burgerslachtoffers. De bommen doden en verwonden niet alleen mensen tijdens de aanvallen zelf, maar maken net als mijnen ook slachtoffers nog lange tijd na een conflict. Daarbij komt nog dat deze wapens de sociale en economische ontwikkeling van een land afremmen.

Ontmijningsteams in Irak

Sinds januari 2014 zijn meer dan 4,5 miljoen Irakezen het geweld in Irak ontvlucht. Maar bijna anderhalf miljoen mensen zijn intussen naar hun streek van afkomst teruggekeerd [bron]. “Voor deze burgers zullen de achtergebleven explosieven nog lang een permanente bedreiging vormen”, aldus Jean Van Wetter, algemeen directeur van Handicap International België. “Sinds januari 2017 heeft Handicap International met de steun van de Belgische regering ontmijningsteams gestuurd naar Irak. Met onze ontmijningsacties kunnen we de gevaren beperken voor de families die naar huis terugkeren.”

Naast ontmijningsacties doet Handicap International ook aan sensibilisering van de bevolking over de problematiek: we waarschuwen de terugkerende bevolking voor de gevaren van explosieve oorlogsresten.  

Campagne 'Stop bommen op burgers!'

Op 15 maart 2017 lanceerde Handicap International een internationale campagne om 1 miljoen handtekeningen te verzamelen tegen bombardementen op burgers. In september 2018 wil de organisatie de handtekeningen overhandigen aan de beleidsmakers. Handicap International is stichtend lid van INEW, een internationaal netwerk tegen explosieve wapens, dat staten en gewapende actoren wil overhalen om niet langer explosieve wapens te gebruiken in woongebieden. Iedereen kan hierbij helpen door de petitie ‘Stop bommen op burgers!’ te ondertekenen.

Ook maant Handicap International alle staten en gewapende groeperingen aan om het gebruik, de verkoop en het transport van antipersoonsmijnen en clustermunitie stop te zetten. We vragen hen om het gebruik ervan te veroordelen of om druk te zetten op bondgenoten om deze wapens niet te hanteren.