Tuinieren in plaats van UXO’s verzamelen

  • personen met een handicap tuinieren in Laos

Sinds 2005 ruimt Handicap International niet-ontplofte oorlogstuigen (UXO’s) en clustermunitie in Laos. We doen dit in de provincie Savannakhet, in de drie districten die het meest getroffen zijn. Tegelijkertijd doen we aan sensibilisatie en wijzen we de bevolking op de gevaren van de wapens. De arme bevolking van die districten verzamelt het metaal van de springtuigen; een lucratieve maar uiterst gevaarlijke bezigheid. In de meeste gevallen is dat ‘metaal’ nog niet ontploft. En helaas zijn het vaak kinderen die zich hiermee bezig houden.

Om die mensen, die het geld nodig hebben, een alternatief voor te stellen, heeft Handicap International een pilootproject gelanceerd: tuinieren. We hebben enkele gebieden geselecteerd die toegankelijk zijn, dicht bij een waterbron liggen, en al vrij zijn van wapens en bommen. Een dertigtal families kreeg een basisuitrusting en zaadjes waarmee ze een jaar lang groenten kunnen telen.

Thao Pout woont in het dorp Ban Xouang Tai en is aan het tuinieren. De vader van vier kinderen heeft een arm verloren. Hij was aan het werk op zijn veld toen er clustermunitie ontplofte. De man had al een klein tuintje, maar dankzij het tuinierproject kon hij niet alleen zijn perceel uitbreiden, hij kon ook zijn productie gevoelig verhogen. De extra’s deelt hij met zijn buren. Thao Pout is een rolmodel voor het hele dorp geworden. Andere families komen hem geregeld om raad vragen.

Voor we het project uitbreiden naar andere gemeenschappen, moeten we eerst de impact van het pilootproject evalueren. Maar we hebben nu al gemerkt dat er minder metaaldetectoren in de huizen staan. En dat is een positief teken.