Tyfoon Filipijnen: Handicap International naar zwaarst getroffen zones

  • Vrouw vlucht voor de storm
  • enorme ravage na cycloon Bopha eind vorig jaar

Aangekondigd als de zwaarste tyfoon ter wereld dit jaar sloeg supertyfoon Haiyen vrijdagochtend 8 november toe aan de Oostkust van de archipel, met een windstoten tot 315 km/u. Volgens de laatste informatie van de medewerkers van Handicap International ter plaatse is de schade enorm, maar het is extreem moeilijk om concrete informatie te krijgen. “Sinds deze ochtend probeert het team onze partners in de getroffen zones te bereiken, maar dat is onmogelijk. De lijnen zijn afgesneden en er is geen communicatie mogelijk”, zegt Edith Van Wijngaarden, directeur van de programma’s in Haïti.

“Handicap International zal, in samenwerking met andere ngo’s, een team van drie mensen ter plaatse sturen. Vanaf maandag vertrekken zij naar de zwaarst getroffen gebieden. Het team gaat eerst naar Tacloban en zal daar de meest dringende behoeften evalueren zodat er snel een actieplan kan worden opgezet.”

De Filipijnen zijn een van ’s werelds meest door natuurrampen getroffen landen. Tyfoons (en als gevolg daarvan aardverschuivingen, overstromingen …) vormen een van de meest frequente en meest verwoestende bedreigingen voor het land. “Onze teams waren nog bezig met evaluaties van de aardbeving op het eiland Bohol van 15 oktober, waarbij meer dan 140 doden vielen. Tyfoon Haiyen is een zware klap voor het land. Onze teams staan klaar om te reageren.”

Handicap International werkt regelmatig in noodsituaties, zoals natuurrampen, en is in staat om hulp te bieden aan de meest kwetsbare slachtoffers. De organisatie werkt sinds 1985 in de Filipijnen. Handicap International biedt hulp aan de meest kwetsbaren via verschillende projecten, waaronder projecten rond ‘rampen risicovermindering’. De organisatie wil de capaciteit van lokale organisaties en overheidsinstanties verbeteren en zo de schade bij de meest kwetsbare gemeenschappen beperken.

De laatste 20 jaar vielen meer dan 31.000 doden bij natuurrampen in het land. Gezien de ongelijkheid in het land, focust Handicap International  op de armste regio's. Zij zijn het meest kwetsbaar voor natuurrampen en gewapende conflicten en hebben een gebrek aan adequate openbare diensten.