Van patiënt tot vertrouwenspersoon

  • Vo, die een ruggenmergletsel heeft, op het strand.

Het is belangrijk dat mensen met een ruggenmergletsel tijdens hun revalidatie steun vinden bij lotgenoten. Daarom doet Handicap International beroep op ervaringsdeskundigen. De Vietnamese Ha Va Than Vo is zo iemand.

Vo werkte vroeger als elektricien. Toen hij 23 was, viel hij tijdens het werk van een paal. Dat heeft zijn leven volledig omgegooid. Hij liep immers letsels op aan zijn wervelkolom en kwam zo in een rolstoel terecht.

Na zijn val werd Vo opgenomen in het revalidatiecentrum van Ho Chi Minh City. Daar ging hij door een diep dal. Zijn handicap betekende voor hem immers een hele verandering, niet alleen op fysiek, maar ook op emotioneel vlak.

Op aanraden van Handicap International werd Vo door een lokale organisatie voor mensen met een handicap geselecteerd om een tweejarige opleiding tot ervaringsdeskundige te volgen. Vo’s profiel komt immers overeen met dat van andere patiënten, meestal mannelijke, laag opgeleide handarbeiders. Zij kunnen zich dus gemakkelijk met Vo identificeren.

Uiteindelijk ging Vo in het ziekenhuis aan de slag en werd hij snel een onmisbare steun voor de andere patiënten en hun families. Hij is eerder teruggetrokken, maar toch praat hij heel open met patiënten die hetzelfde hebben meegemaakt als hij.

Zijn handicap houdt Vo trouwens niet tegen om zijn leven verder uit te bouwen. Hij sport veel en geeft zelfs training in het ziekenhuis. Intussen is hij ook getrouwd en hij droomt ervan om ooit kinderen te hebben. Voor para- en tetraplegiepatiënten is hij duidelijk niet alleen een vertrouwenspersoon, maar ook een bron van inspiratie.