13 oktober - Internationale dag ter preventie van natuurrampen

Voorbereiding op een natuurramp is essentieel

  • MEen tiental mensen staat rondom een kaart die getekend is op de vloer

Een goede voorbereiding kan levens redden wanneer zich een natuurramp voordoet. Wereldwijd heeft Handicap International daarom projecten lopen die hierop gericht zijn. Onze teams betrekken rechtstreeks de lokale bevolking, door bijvoorbeeld samen evacuatieplannen op te stellen of simulatie-oefeningen te doen.

Natuurrampen komen steeds vaker voor. Orkaan Matthew, die op 4 oktober Haïti en Cuba trof, is het recentste voorval. Hoewel het onmogelijk is om deze natuurrampen te vermijden, kunnen we er ons wel op voorbereiden. En dit kan levens redden.

Handicap International heeft daarom 15 projecten lopen wereldwijd om de risico’s op rampen in te dijken. Het doel van deze projecten bestaat zowel uit het beperken van menselijke verliezen als het vermijden van gevolgen op lange termijn.

Vlotte evacuatie in de aanloop van orkaan Matthew

Hoe kunnen we dorpen helpen die te maken krijgen met overstromingen of droogte? Hoe kunnen we rampenplannen ontwikkelen? Wie is verantwoordelijk voor welke actie? Hoe wordt een urgentieteam gevormd en hoe wordt een waarschuwingssysteem ontplooid? En op welke manier kunnen we de meest kwetsbare personen, onder wie personen met een handicap, hierin integreren?

Dit zijn een reeks vragen waarop de projecten een antwoord bieden. In Sri Lanka bijvoorbeeld begeleidt Handicap International de bewoners van kustdorpen bij de ontwikkeling van evacuatieplannen. In de provincie Sindh in Pakistan, een regio die bijzonder arm is en vaak af te rekenen krijgt met natuurrampen, werken we aan een betere bescherming van de bevolking, alsook van hun goederen zoals vee, landbouwgrond, werktuigen …

In Haïti en Cuba werkt Handicap International samen met de autoriteiten rond een aangepaste nationale politiek. Onze teams helpen er ook dorpen en wijken bij de ontplooiing van waarschuwingssystemen, het uittekenen van evacuatieplannen en via simulatie-oefeningen. Véronique Walbaum, adviseur in rampenrisicobeheer voor Handicap International, stelde vast dat in betrokken zones in Haïti de evacuatie snel en goed is verlopen in de aanloop naar orkaan Matthew. Het staat vast dat in gemeenschappen waar men weet of geleerd heeft wat te doen bij een natuurramp, er levens worden gered.