Vrouwen met een handicap showen mode

  • Een vrouw showt met een brede glimlach een avondjurk.

Voor de honderdste Dag van de Vrouw in Burundi hebben het Burundese netwerk van verenigingen van personen met een handicap (Réseau des Associations des Personnes Handicapées du Burundi of RAPHB) en "Les Vaillantes" een modeshow georganiseerd. Dat gebeurde in samenwerking met Handicap International België. De modeshow vond plaats in het jongerencentrum Kamenge en trok ongeveer duizend toeschouwers van alle leeftijden. Ook de ambassadeur van België, de algemeen directeur van het Ministerie van nationale solidariteit en de directrice van Handicap International waren van de partij.

Op de catwalk toonden meisjes en vrouwen met een handicap dat ze op en top vrouw zijn. Ze dansten, zongen, droegen gedichten voor. En vooral: ze mochten meelopen in de allereerste modeshow voor vrouwen met een handicap. Een van die vrouwen is Bella. Zij spreekt erg enthousiast over haar ervaring: “het idee van de modeshow is heel origineel. Voor het eerst konden Burundese vrouwen met een handicap zich tegen vooroordelen verzetten en hun talenten en schoonheid aan het grote publiek tonen. Het evenement betekende dus heel wat voor ons.”

“Les Vaillantes” is een vereniging van vrouwen met een handicap. De vrouwen die lid zijn van die vereniging wilden de Burundese maatschappij tonen dat ze wel een handicap hebben, maar dat ze bovenal vrouw zijn. Hoewel ze voor grote uitdagingen staan, zetten de “vaillantes” of “onverschrokken vrouwen” door en blijven ze optimistisch. Meer en meer families beseffen dat hun dochter met een handicap heel wat kan en maken daar dankbaar gebruik van.

Toch worden vrouwen met een handicap in Afrika al te vaak gestigmatiseerd en geïsoleerd. Ze worden genegeerd en gestraft. Ze zijn kortom het slachtoffer van de negatieve houding van hun maatschappij. Zoals in de meeste ontwikkelingslanden, worden Burundese vrouwen hoe dan ook gediscrimineerd, maar vrouwen met een handicap ondervinden dat in ergere mate. Ze moeten opboksen tegen een massa vooroordelen. Vrouwen met een handicap aan een modeshow doen meelopen, was dus een ware uitdaging! “De modeshow was een gelegenheid om te tonen dat wij niet verschillen van anderen: ook wij zijn echte missen! We hebben ervoor gezorgd dat onze gemeenschap nu anders kijkt naar mensen en zeker vrouwen met een handicap”, merkt Bella op.

Die evolutie in de houding ten opzichte van mensen met een handicap is noodzakelijk. De meeste Burundese vrouwen met een handicap zijn laaggeschoold. Ouders denken immers dat een opleiding betalen voor een meisje – dat bovendien een handicap heeft- verloren geld is. En dan zijn er nog de velen die hun studies moeten stopzetten voor een lange behandeling in het ziekenhuis of in revalidatiecentra. Bijgevolg heeft de meerderheid van de vrouwen met een handicap geen werk. Ze hangen dus volledig af van anderen om zelfs in hun meest elementaire noden te voorzien.

Toch hopen de vrouwen van “Les Vaillantes” dat de volgende generaties vrouwen in Burundi minder moeilijkheden zullen ondervinden. Zo kan de cirkel van armoede worden doorbroken. “Door de modeshow voel ik me gewaardeerd en dat is iets wat ik niet snel zal vergeten. Ik denk graag terug aan het enthousiaste publiek, aan de aanwezige media. Het was echt een succes en een mooie ervaring, voor herhaling vatbaar”, besluit Bella.