Wereldwijd

Vrouwen weerbaarder maken tegen geweld

  • 5 meisjes op een rij in een blauwroze schooloutfit
  • Portret van Christine

Wereldwijd wordt één vrouw op drie het slachtoffer van geweld. Vrouwen met een handicap zijn extra kwetsbaar. Handicap International sensibiliseert vrouwen over deze thematiek en geeft medische en psychologische ondersteuning aan de slachtoffers. 

35% van de vrouwen wereldwijd wordt het slachtoffer van fysiek of seksueel geweld door hun partner of een andere persoon. Dit geweld kan gelinkt worden aan verschillende factoren, zoals een laag opleidingsniveau, een klimaat van geweld, de aanvaarding van genderongelijkheid, geloofsovertuigingen en tradities.

Maar ook een handicap hebben heeft een invloed: vrouwen met een handicap lopen een groter dan gemiddeld risico om het slachtoffer te worden van geweld, vooral vrouwen die een mentale beperking hebben. Volgens Muriel Mac Seing, die voor Handicap International werkte rond genderkwesties, worden deze vrouwen dubbel gediscrimineerd. 

“Stereotype socioculturele ideeën zorgen ervoor dat deze vrouwen niet altijd het recht hebben om zelf te beslissen over hun seksuele en reproductieve leven, dus om een verantwoord en bevredigend seksleven te hebben en in alle vrijheid te beslissen of en wanneer ze kinderen willen … Ze zijn daarenboven vaak afhankelijk van een andere, volwassen persoon, wat hen extra kwetsbaar maakt voor seksueel geweld.” 

Sensibilisering en hulp voor slachtoffers 

Vrouwen die het slachtoffer worden van geweld, worden dikwijls uitgesloten door hun gemeenschap en raken geïsoleerd. Ze durven bovendien vaak geen hulp zoeken uit angst voor vergeldingsmaatregelen. Het geweld veroorzaakt gezondheidsproblemen en psychologische trauma’s, maar brengt ook hoge sociale en economische kosten met zich.

Handicap International heeft al 25 jaar projecten lopen in verschillende landen om het geweld tegen vrouwen in te perken. Onze teams sensibiliseren vrouwen voor het risico op geweld, maken hen bewust van hun rechten en voorzien medische, psychologische en juridische ondersteuning voor de slachtoffers.

We werken ook samen met overheden om hun maatregelen ter bescherming van vrouwenrechten te versterken, onder meer door hen te stimuleren om internationale conventies goed te keuren. 

“Ik wil duidelijk maken dat vrouwen rechten hebben” 

Eén van de plaatsen waar Handicap International opkomt tegen gendergerelateerd geweld is het noordwesten van Kenia, waar ernstige etnische conflicten plaatsvinden. We leiden er ‘ambassadeurs voor de vrede’ op, die sensibiliseringssessies leiden over het risico op geweld en over de rechten van vrouwen. 

Christine is zo’n ambasseur: “Ik richt me tot de zeer jonge vrouwen, die soms al mama zijn op 13-jarige leeftijd. Ik benadruk het belang van school te lopen en van niet te jong kinderen te krijgen. Ik maak hen duidelijk dat het niet normaal is om geweld te ondervinden van je partner of te weten dat je man ergens anders slaapt. De mannen zijn terughoudender en vragen me wat mijn probleem is. Maar daar trek ik me niets van aan: ik wil duidelijk maken aan de vrouwen dat zij rechten hebben!”